Pemberian vaksin di Khlong Toei di Bangkok menunjukkan bahwa Thailand dapat mengatasi ketidakadilan pandemi — jika mau

Khlong Toei. Foto: Andrey Bobrovsky, CC OLEH 3.0, melalui Wikimedia Commons

Dorongan baru untuk memvaksinasi penduduk yang padat, lingkungan Bangkok berpenghasilan rendah menunjukkan apa yang mungkin terjadi jika Thailand mengadopsi respons pandemi yang lebih adil.

Tajuk rencana

Meskipun keberhasilan Thailand dalam menahan COVID-19 telah mengumpulkan pujian di seluruh dunia, penanganan pandemi oleh pemerintah telah memicu kritik keras di dalam negeri.

Thailand telah tercatat sekitar 75,000 infeksi sejak awal pandemi dengan lebih 300 meninggal, atau sekitar 4.3 kematian per jutaan orang. Thailand melihat kurang dari 7,000 total kasus selama 2020, dan pada paruh kedua tahun ini, negara sebagian besar telah kembali ke kehidupan "normal".

Namun sejak tahun baru, Thailand telah dilanda gelombang infeksi kedua dan ketiga. Kasus baru memuncak di atas 800 per hari di akhir Januari, diperlambat menjadi kurang dari 100 untuk sebagian besar bulan Maret dan kemudian melonjak lagi menjadi lebih 2,000 per hari di akhir April.

Banyak orang Thailand mengatakan bahwa tanggapan pemerintah telah salah arah dan salah arah dalam beberapa hal—dari kegagalan menawarkan bantuan ekonomi yang memadai., untuk menyalahgunakan kekuatan darurat baru yang dimaksudkan untuk membantu mengelola pandemi. Korban ekonomi dari pandemi di Thailand telah menyebabkan paku dalam masalah kesehatan mental, termasuk bunuh diri. Pekerja migran menghadapi intens rasisme dan dikecualikan dari program dukungan pemerintah sepenuhnya, meninggalkan mereka dengan beberapa pilihan. Ketika protes pro-demokrasi tumbuh pada pertengahan 2020, kelompok masyarakat sipil terhukum penggunaan pembatasan COVID-19 oleh pemerintah untuk menargetkan pemrotes.

Dalam beberapa bulan terakhir, titik utama kemarahan publik di Thailand adalah pemerintah program vaksinasi: kurangnya perencanaan yang jelas, peluncuran yang lambat dan peran perusahaan biotek yang terkait dengan monarki.

Siam Bioscience, perusahaan yang sebelumnya tidak pernah terdengar dimiliki oleh Biro Properti Mahkota, diberikan eksklusif kontrak untuk memproduksi vaksin COVID-19 AstraZeneca. Ada sedikit atau tidak ada transparansi di sekitar kesepakatan itu, yang juga melibatkan Siam Cement Group, perusahaan lain yang memiliki hubungan dengan monarki.

Thailand sejauh ini hanya memvaksinasi sekitar 1% dari populasinya 66 juta. Menurut untuk Reuters, Thailand butuh delapan bulan untuk memvaksinasi saja 10% populasinya jika peluncuran berlanjut pada tingkat saat ini.

Tapi di awal Mei, Thailand memulai rencana untuk memvaksinasi 70% penduduk di daerah padat Bangkok hanya dalam dua minggu, setelah selesai 300 orang-orang di distrik itu dinyatakan positif selama gelombang infeksi saat ini.

Investigasi Kasus COVID-19 di Thailand foto flickr oleh Kesehatan Global CDC dibagikan di bawah a Creative Commons (OLEH) lisensi

Gelombang ketiga Thailand menunjukkan penyebaran cepat di antara hak istimewa Bangkok

Gelombang infeksi ketiga di Thailand dimulai dengan serangkaian kelompok yang terikat pada bar dan klub malam di Bangkok—tempat-tempat kelas atas yang sering dikunjungi oleh orang-orang “high-so” di kota itu., termasuk setidaknya satu bar nyonya rumah diduga dikunjungi oleh pejabat senior pemerintah.

Meskipun infeksi dengan cepat menyebar di luar kerumunan ini, wabah awal sangat kontras dengan gelombang kedua Thailand, yang dimulai di pasar udang yang populer dan dengan cepat sebaran melalui komunitas pekerja migran asing.

Perbedaan tanggapan publik dan pemerintah dari satu gelombang ke gelombang berikutnya telah memicu perdebatan. Meskipun sebagian besar perbedaannya adalah perubahan nada dan cara wabah dilaporkan di media, ada juga perubahan yang jelas dalam pendekatan: wabah di antara para migran memicu reaksi rasis; wabah di antara para bargoer Bangkok tidak lebih dari tamparan publik di pergelangan tangan. Pekerja migran adalah dibarikade ke tempat tinggal mereka; orang-orang yang terpapar dengan kelompok kehidupan malam Bangkok diizinkan melakukan perjalanan untuk liburan tahun baru Songkran.

Sebagai sepotong baru-baru ini di Pos Bangkok letakkan, “Ungkapan 'yang kaya mendapatkan infeksi dan membiarkan yang miskin mengambil bagian' sedang populer, yang bukan pertanda baik bagi pemerintah. Sekarang dimintai pertanggungjawaban karena lengah dan membiarkan virus menyebar dengan mengorbankan orang-orang miskin yang sudah hidup berdampingan dan merasakan tekanan ekonomi dari COVID-19 semakin ketat.”

Pasar Khlong Toei. Foto: Kounosu, CC BY-SA 3.0, melalui Wikimedia Commons

Dorongan vaksin Khlong Toei menonjol dalam tanggapan pemerintah

Adapun kluster Khlong Toei, lingkungan ini kadang-kadang disebut sebagai daerah kumuh, dengan antara 80,000 dan 100,000 penduduk yang tinggal berdekatan. Pada April 28, pemerintah dilaporkan wabah awal 65 kasus baru di daerah tersebut setelah situs pengujian besar dibuka di kuil lokal, Wat Saphan.

Kasus-kasus dengan cepat melampaui tempat tidur rumah sakit yang tersedia dan penduduk terpaksa mengisolasi di rumah. Menurut salah satu melaporkan, setidaknya enam orang meninggal pada hari-hari pertama wabah sebelum bantuan medis dapat menjangkau mereka.

Wat Saphan dibuka sebagai ruang untuk menampung pasien sementara mereka menunggu untuk dipindahkan ke rumah sakit. Phra Phisanthammanusit, kepala biara kuil, mengatakan Prachatai dia berharap rencana itu akan membantu mengurangi stres dan konflik di masyarakat seputar jarak sosial dan infeksi.

“Apakah kamu pernah ke komunitas? Ruangan itu [30-40 meter persegi], dengan lima orang yang tinggal bersama. Pikirkan jika satu orang sakit, di mana empat lainnya akan tinggal? Dan bagaimana jika ada nenek yang terbaring di tempat tidur?? Ke mana dia akan dipindahkan??”

Wabah Khlong Toei sendiri menunjukkan dampak parah gelombang ketiga terhadap pendapatan yang lebih rendah, komunitas yang terpinggirkan dengan sedikit pilihan untuk melindungi diri mereka sendiri. Tetapi keputusan pemerintah untuk meluncurkan program vaksinasi di daerah tersebut tampaknya memprioritaskan kelompok ini. Dengan dosis vaksin yang masih langka di Thailand, pemerintah telah menyadari perlunya menargetkan populasi yang paling berisiko menyebarkan virus.

Sebagai Yiamyut Sutthichaya menulis untuk Prachatai, “Kondisi kehidupan di Khlong Toei, dimana keluarga besar tinggal dalam satu kamar, sempit, rumah dari tembok ke tembok menyulitkan untuk mematuhi protokol jarak sosial dan karantina dengan benar. Selain itu, situasi keuangan mereka yang genting memaksa mereka untuk tetap bekerja, sebagian besar di sektor jasa dan tenaga kerja manual yang berat, untuk meletakkan makanan di atas meja.”

Upaya vaksinasi lokal mungkin tidak menandakan perubahan besar dalam strategi pemerintah—untuk memprioritaskan komunitas berisiko yang paling terpinggirkan—karena Khlong Toei hanyalah satu lingkungan dan terkenal. Tapi itu menggambarkan potensi upaya serupa di tempat lain, untuk menyesuaikan tanggapan terhadap kebutuhan lokal dan untuk mengalokasikan kembali sumber daya kepada orang-orang yang paling terkena dampak gelombang saat ini. Tanpa usaha seperti itu, Ketimpangan Thailand hanya akan terus memburuk saat pandemi meluas ke tahun kedua.

Sebagai Phra Phisanthammanusit letakkan, "Sial, kami hampir selamat.”

tentang Penulis

ASEAN Hari ini
ASEAN Hari ini adalah situs komentar ASEAN terkemuka. HQ kami adalah di Singapura. Kami mempublikasikan bisnis, komentar politik dan fintech harian, meliputi ASEAN dan Greater China. Kericau: @Asean_Today Facebook: Asean Hari Ini