Nasib VFA: Mengimbangkan kos dan faedah untuk Filipina

A.S.. Duta Besar ke Filipina tiba untuk majlis resepsi yang diadakan di A.S.. 7Fleet Flagship USS Blue Ridge gambar flickr oleh A.S.. Perintah Indo-Pasifik dikongsi di bawah a Creative Commons (OLEH-NC-ND) lesen

Pentadbiran Duterte diharapkan dapat mengkaji secara menyeluruh perjanjian kerjasama ketenteraannya dengan AS dan untuk berunding dengan syarat yang lebih adil.

oleh Andrea Chloe Wong

pada februari 11, Filipina dan Amerika Syarikat kembali ke meja rundingan untuk membincangkan nasib Perjanjian Pasukan Pelawat (VFA), tepat setahun selepas Presiden Filipina Rodrigo Duterte pertama kali mengumumkan bahawa dia akan menghentikannya secara sepihak. Disahkan dalam 1999, VFA memberikan peraturan, garis panduan dan status undang-undang tentera AS semasa latihan dua hala di Filipina. Rundingan VFA yang diperbaharui memberikan peluang penting bagi pentadbiran Duterte untuk mengkaji semula manfaat keselamatan dan tanggungjawab strategik perjanjian itu.

Duterte telah membuat beberapa ancaman untuk menghentikan VFA, sejajar dengan dasar luar bebasnya yang bertujuan untuk mengurangkan pergantungan keselamatan Filipina kepada AS. Ikrarnya untuk menamatkannya pada bulan Februari 2020 datang setelah pemerintah AS membatalkan visa sekutunya yang setia, Senator Ronald dela Rosa - bekas ketua polis yang didakwa terlibat dalam pelanggaran hak asasi manusia terhadap perang terhadap dadah. Duterte kemudian menangguhkan penamatan VFA dua kali, dan perjanjian itu kini akan tamat pada bulan Ogos, sekiranya dia memutuskan untuk melakukan pembatalan itu.

Isu pengawasan yang melibatkan tentera AS

Walaupun ada alasan yang remeh di sebalik penamatan VFA, ada justifikasi rasional untuk itu. Salah satunya adalah masalah bidang kuasa jenayah ke atas tentera Amerika yang melanggar undang-undang Filipina. di bawah Perkara V Bahagian 6 dari VFA, Pihak berkuasa tentera AS diberi hak penjagaan terhadap mana-mana anggota Amerika yang melakukan jenayah di Filipina. Ini berbeza dengan rakan sejawat VFA yang secara automatik tidak memberikan hak penjagaan pemerintah Filipina ke atas anggota tenteranya sekiranya mereka dituduh melakukan jenayah di AS.

Dua kes berprofil tinggi menggariskan klausa kontroversi ini yang memihak kepada AS. Yang pertama adalah pemerkosaan Suzette Nicolas dari Filipina, dilakukan oleh US Marine Daniel Smith di 2005. Kedutaan AS mengekalkan hak penjagaan Smith dalam tempoh perbicaraan sehingga mahkamah Filipina mendapati dia bersalah dan menjatuhkan hukuman itu 40 tahun penjara di 2006. Smith pada mulanya ditahan di penjara tempatan tetapi dipindahkan kembali ke kedutaan AS beberapa hari selepas hukuman dijatuhkan oleh mahkamah. Walaupun mendapat bantahan kuat oleh orang Filipina, pemindahan dilakukan melalui perjanjian ditandatangani pada bulan Disember 2006 antara bekas Setiausaha Hal Ehwal Luar Filipina Alberto Romulo dan bekas duta besar AS untuk Filipina Kristie Kenney. Pada tahun 2009, Nicolas mengaku semula tuduhan rogol dan Mahkamah Rayuan membebaskan dan membebaskan Smith, yang segera meninggalkan Filipina.

Kes kedua adalah pembunuhan juru bicara Filipina Jennifer Laude di 2014 oleh US Marine yang lain, Joseph Scott Pemberton. Semasa perbicaraannya, Pemberton ditahan di Kem Aguinaldo, ibu pejabat tentera Filipina, tetapi AS mempunyai hak penjagaan ke atasnya dan menjaganya di bawah jagaan anggota tentera Amerika. Ini dianggap sebagai bertolak ansur antara kedua-dua negara. Pada tahun 2016, Pemberton didapati bersalah dan dijatuhkan hukuman penjara 10 tahun, dikurangkan dari yang asal 12 tahun. Dia tidak dipenjarakan di sel penjara biasa tetapi ditempatkan di sel isolasi di dalam bekas penghantaran berhawa dingin di Camp Aguinaldo. Pada tahun 2020, Duterte memberikan Pemberton pengampunan mutlak kerana Peruntukan Waktu Tingkah Laku yang terkumpul (GCTA) dan dia segera dihantar pulang.

Kedua-dua kes tersebut memperlihatkan bagaimana VFA memberikan layanan khas untuk rakyat Amerika. Mereka juga menggarisbawahi bagaimana kesepakatan itu memungkinkan pemerintah AS untuk campur tangan dalam sistem perundangan Filipina untuk mendapatkan hasil yang baik bagi tenteranya, dengan mengorbankan kedaulatan dan keadilan Filipina bagi mangsa Filipina. Pembebasan Smith dalam 2009 dan pengampunan Pemberton di 2020 sebahagian besarnya dikutuk oleh kumpulan hak asasi manusia di Filipina sebagai "satu lagi ciri tunduk Filipina kepada AS."

Presiden Rodrigo Duterte. Foto: ECOO EDP / Wikimedia Commons

Kekaburan strategi dalam bantuan pertahanan AS

Isu lain dengan VFA adalah kekaburan mengenai bantuan AS kepada Filipina di tengah-tengah ancaman maritim China. Duterte meragui bahawa Amerika akan datang untuk mempertahankan negara sekiranya berlaku konflik bersenjata dengan China di Laut China Selatan. Dia juga percaya bahawa kerajaan AS gagal menghalang pembinaan pulau buatan China secara haram: "Sekiranya Amerika peduli, pihaknya akan mengirim kapal induk dan kapal frigat peluru berpandunya ketika China mulai menuntut kembali tanah di wilayah yang dipertandingkan, tetapi tiada perkara seperti itu berlaku,"Katanya. Untuk Duterte, jika Filipina tidak boleh bergantung pada komitmen pertahanan Amerika, maka VFA tidak bermakna bagi negara.

Walau bagaimanapun, Pegawai Amerika baru-baru ini menjanjikan bantuan tambahan di bawah 1951 Perjanjian Pertahanan Bersama (MDT). Bekas Setiausaha Negara Mike Pompeo berkata dalam a 2019 kenyataan di Manila, "Sebarang serangan bersenjata terhadap pasukan Filipina, kapal terbang atau kapal awam di Laut China Selatan akan mencetuskan tanggungjawab pertahanan bersama. " Setiausaha Negara sekarang Antony Blinken memetik Kepentingan MDT and “it’s clear application to armed attacks against the Philippine armed forces, kapal awam atau pesawat udara di Pasifik, yang merangkumi Laut China Selatan”. Kenyataan ini menandakan pemergian utama dari pentadbiran AS sebelumnya, which carefully equivocated on the precise extent of America’s commitment to the Philippines depending on their strategic interpretations of the MDT. Walaupun sekadar retorik, janji seperti itu dari Amerika tetap menghidupkan nilai VFA untuk Filipina.

USS Ashland di Laut China Selatan. Foto: Pahlawan Permukaan Tentera Laut / CC BY-SA

Kesan geostrategik dalam persaingan AS-China

An additional issue with the VFA is that it exposes the Philippines to broader geostrategic tensions due to the growing US-China rivalry. Because of the Philippines’ strategic location, Americans can use its bases and waters to challenge Chinese territorial claims and to enforce international law in the South China Sea. If hostilities break out, the Philippines may be dragged into volatile situations and could be targeted by Chinese attacks due to US military presence in the country.

Namun di sisi lain, having American troops in the Philippines can serve as a balancing force to mitigate the country’s military vulnerabilities vis-à-vis China. The VFA can serve as an insurance policy for the Philippines, deterring China from further actions that may increase maritime tensions. Tanpanya, China’s expansionist maritime activities will continue unrestrained.   

Isu tambahan dengan VFA adalah bahawa ia mendedahkan Filipina kepada ketegangan geostrategik yang lebih luas kerana persaingan AS-China yang semakin meningkat. Kerana lokasi strategik Filipina, Orang Amerika boleh menggunakan pangkalan dan perairannya untuk mencabar tuntutan wilayah China dan untuk menguatkuasakan undang-undang antarabangsa di Laut China Selatan. Sekiranya permusuhan meletus, Filipina mungkin diseret ke dalam situasi yang tidak menentu dan boleh menjadi sasaran serangan China kerana kehadiran tentera AS di negara itu. Namun di sisi lain, mempunyai tentera Amerika di Filipina dapat berfungsi sebagai kekuatan penyeimbang untuk mengurangkan kerentanan ketenteraan negara itu terhadap China. VFA boleh berfungsi sebagai polisi insurans untuk Filipina, menghalang China daripada tindakan selanjutnya yang boleh meningkatkan ketegangan maritim. Tanpanya, Kegiatan maritim peluasan China akan terus tidak terkawal.

The hold on the VFA’s termination offers an opportune time for the Duterte administration to review the 22-year old agreementand address its critical issues. Such evaluation should address the inequality in jurisdictional issues, clarify the extent of US defense assistance and examine the geopolitical implications of the VFA. The challenge for the Philippines lies in its negotiations with the US—the need to strike a balance between maintaining sovereignty over jurisdictional issues and pursuing national security goals, tanpa mengorbankan satu sama lain.

Duterte has been criticized for his controversial decisions on the VFA and his provocative statements against the US. Pada bulan Disember 2020, dia terancam to expel American soldiers if the US failed to deliver COVID-19 vaccines to the Philippines. Pada Februari, he expressed his resentment towards the US for failing to keep promises to provide military equipment, saying publicly “You want VFA done? You have to pay".

Walaupun terdapat komen-komen ini, Langkah Duterte untuk membatalkan VFA telah mendorong beberapa pencarian jiwa untuk kedua-dua negara, terutamanya Filipina. Semasa rundingan berterusan, pentadbiran Duterte diharapkan dapat membuat perjanjian yang lebih adil yang akan secara efektif mempromosikan kepentingan jangka panjang negara.

Mengenai Pengarang

Andrea Chloe Wong
Andrea Chloe Wong memiliki PhD dalam Sains Politik dari University of Canterbury di New Zealand. Dia sebelum ini bekerja sebagai Penyelidik Kanan di Institut Perkhidmatan Asing Filipina.