Nasib VFA: Menyeimbangkan biaya dan manfaat untuk Filipina

KAMI. Duta Besar untuk Filipina tiba untuk resepsi yang diadakan di atas AS. 7Kapal Komando Armada USS Blue Ridge foto flickr oleh KAMI. Komando Indo-Pasifik dibagikan di bawah a Creative Commons (OLEH-NC-ND) lisensi

Pemerintahan Duterte diharapkan meninjau kembali perjanjian kerja sama militernya dengan AS dan bernegosiasi untuk persyaratan yang lebih adil.

Oleh Andrea Chloe Wong

pada Februari 11, Filipina dan Amerika Serikat kembali ke meja perundingan untuk membahas nasib Perjanjian Pasukan Kunjungan (VFA), Tepat setahun setelah Presiden Filipina Rodrigo Duterte pertama kali mengumumkan dia akan menghentikannya secara sepihak. Diratifikasi dalam 1999, VFA memberikan aturannya, pedoman dan status hukum militer AS selama latihan bilateral di Filipina. Negosiasi VFA yang diperbarui memberikan peluang penting bagi administrasi Duterte untuk memeriksa kembali manfaat keamanan kesepakatan dan kewajiban strategis..

Duterte telah membuat beberapa ancaman untuk menghentikan VFA, sejalan dengan kebijakan luar negeri independennya yang berupaya mengurangi ketergantungan keamanan Filipina pada AS. Janjinya untuk menghentikannya pada bulan Februari 2020 datang setelah pemerintah AS membatalkan visa sekutunya yang setia, Senator Ronald dela Rosa — mantan kepala polisi yang diduga terlibat dalam pelanggaran hak asasi manusia dalam perang melawan narkoba di pemerintahannya. Duterte kemudian menunda penghentian VFA dua kali, dan kesepakatan itu sekarang akan berakhir pada Agustus, haruskah dia memutuskan untuk melanjutkan pembatalan.

Masalah hak asuh yang melibatkan tentara AS

Terlepas dari alasan yang tampaknya sepele di balik penghentian VFA, ada pembenaran rasional untuk itu. Salah satunya adalah masalah yurisdiksi kriminal atas tentara Amerika yang melanggar hukum Filipina. Dibawah Pasal V Bagian 6 dari VFA, Otoritas militer AS diberikan hak asuh atas setiap personel Amerika yang melakukan kejahatan di Filipina. Ini berbeda dengan file mitra VFA yang tidak secara otomatis memberikan hak asuh kepada pemerintah Filipina atas personel militernya jika mereka dituduh melakukan kejahatan di AS.

Dua kasus profil tinggi menggarisbawahi klausul kontroversial yang menguntungkan AS ini. Yang pertama adalah pemerkosaan terhadap Suzette Nicolas dari Filipina, dilakukan oleh Marinir AS Daniel Smith di 2005. Kedutaan AS mempertahankan hak asuh Smith selama masa persidangan sampai pengadilan Filipina memutuskan dia bersalah dan menghukumnya. 40 tahun penjara di 2006. Smith awalnya ditahan di penjara lokal tetapi dipindahkan kembali ke kedutaan AS beberapa hari setelah hukuman pengadilan. Meski mendapat protes keras dari masyarakat Filipina, transfer itu dimungkinkan melalui persetujuan ditandatangani pada bulan Desember 2006 antara mantan Menteri Luar Negeri Filipina Alberto Romulo dan mantan duta besar AS untuk Filipina Kristie Kenney. Di 2009, Nicolas menarik kembali tuduhan pemerkosaannya dan Pengadilan Banding membebaskan dan membebaskan Smith, yang segera meninggalkan Filipina.

Kasus kedua adalah pembunuhan transwoman Filipina Jennifer Laude di 2014 oleh Marinir AS lainnya, Joseph Scott Pemberton. Selama persidangannya, Pemberton ditahan di Kamp Aguinaldo, markas militer Filipina, tetapi AS memiliki hak asuh atas dia dan menahannya di bawah penjagaan personel militer Amerika. Ini dianggap a kompromi antara kedua negara. Di 2016, Pemberton dinyatakan bersalah dan dijatuhi hukuman 10 tahun penjara, dikurangi dari aslinya 12 tahun. Dia tidak ditahan di sel penjara biasa, tetapi ditempatkan di sel isolasi di dalam kontainer pengiriman ber-AC di Kamp Aguinaldo. Di 2020, Duterte memberikan pengampunan mutlak kepada Pemberton karena akumulasi Tunjangan Waktu Berperilaku Baik (GCTA) dan dia segera dideportasi.

Kedua kasus tersebut mengungkapkan bagaimana VFA memberikan perlakuan khusus bagi orang Amerika. Mereka juga menggarisbawahi bagaimana kesepakatan itu memungkinkan pemerintah AS untuk campur tangan dalam sistem hukum Filipina untuk mengamankan hasil yang menguntungkan bagi tentaranya., dengan mengorbankan kedaulatan dan keadilan Filipina bagi para korban Filipina. Smith dibebaskan 2009 dan pengampunan Pemberton masuk 2020 sebagian besar terhukum oleh kelompok hak asasi manusia di Filipina sebagai "ciri khas lain dari kepatuhan Filipina kepada AS".

Presiden Rodrigo Duterte. Foto: ECOO EDP / Wikimedia Commons

Ambiguitas strategis dalam bantuan pertahanan AS

Masalah lain dengan VFA adalah ambiguitas terkait bantuan AS ke Filipina di tengah ancaman maritim China. Duterte meragukan bahwa Amerika akan datang untuk membela negara jika terjadi konflik bersenjata dengan China di Laut China Selatan.. Dia juga percaya bahwa pemerintah AS gagal mencegah pembangunan ilegal pulau buatan China: “Jika Amerika peduli, China akan mengirim kapal induk dan fregat misilnya begitu China mulai mengklaim kembali tanah di wilayah yang diperebutkan, tapi hal seperti itu tidak terjadi," dia berkata. Untuk Duterte, jika Filipina tidak dapat mengandalkan komitmen pertahanan Amerika, maka VFA tidak ada artinya bagi negara.

Namun, Pejabat Amerika baru-baru ini menjanjikan bantuan tambahan di bawah 1951 Perjanjian Pertahanan Bersama (MDT). Mantan Menteri Luar Negeri Mike Pompeo mengatakan dalam a 2019 pernyataan di Manila, “Setiap serangan bersenjata terhadap pasukan Filipina, pesawat atau kapal umum di Laut Cina Selatan akan memicu kewajiban pertahanan bersama. " Menteri Luar Negeri saat ini Antony Blinken mengutip Pentingnya MDT dan "ini merupakan penerapan yang jelas untuk serangan bersenjata terhadap angkatan bersenjata Filipina, kapal atau pesawat umum di Pasifik, yang meliputi Laut Cina Selatan”. Pernyataan ini menandakan penyimpangan besar dari pemerintahan AS sebelumnya, yang hati-hati salah pada sejauh mana tepatnya komitmen Amerika ke Filipina bergantung pada interpretasi strategis mereka terhadap MDT. Padahal hanya retoris, Namun demikian, janji seperti itu dari Amerika menghidupkan kembali nilai VFA bagi Filipina.

USS Ashland in the South China Sea. Foto: Naval Surface Warriors / CC BY-SA

Geostrategic impact in the US-China rivalry

An additional issue with the VFA is that it exposes the Philippines to broader geostrategic tensions due to the growing US-China rivalry. Because of the Philippines’ strategic location, Americans can use its bases and waters to challenge Chinese territorial claims and to enforce international law in the South China Sea. If hostilities break out, the Philippines may be dragged into volatile situations and could be targeted by Chinese attacks due to US military presence in the country.

On the flip side however, having American troops in the Philippines can serve as a balancing force to mitigate the country’s military vulnerabilities vis-à-vis China. The VFA can serve as an insurance policy for the Philippines, deterring China from further actions that may increase maritime tensions. Tanpa itu, China’s expansionist maritime activities will continue unrestrained.   

An additional issue with the VFA is that it exposes the Philippines to broader geostrategic tensions due to the growing US-China rivalry. Because of the Philippines’ strategic location, Americans can use its bases and waters to challenge Chinese territorial claims and to enforce international law in the South China Sea. If hostilities break out, the Philippines may be dragged into volatile situations and could be targeted by Chinese attacks due to US military presence in the country. On the flip side however, having American troops in the Philippines can serve as a balancing force to mitigate the country’s military vulnerabilities vis-à-vis China. The VFA can serve as an insurance policy for the Philippines, deterring China from further actions that may increase maritime tensions. Tanpa itu, China’s expansionist maritime activities will continue unrestrained.

The hold on the VFA’s termination offers an opportune time for the Duterte administration to review the 22-year old agreementand address its critical issues. Such evaluation should address the inequality in jurisdictional issues, clarify the extent of US defense assistance and examine the geopolitical implications of the VFA. The challenge for the Philippines lies in its negotiations with the US—the need to strike a balance between maintaining sovereignty over jurisdictional issues and pursuing national security goals, without sacrificing one over the other.

Duterte has been criticized for his controversial decisions on the VFA and his provocative statements against the US. Di bulan Desember 2020, dia terancam to expel American soldiers if the US failed to deliver COVID-19 vaccines to the Philippines. Di bulan Februari, he expressed his resentment towards the US for failing to keep promises to provide military equipment, saying publicly “You want VFA done? You have to pay”.

Despite these comments, Duterte’s move to cancel the VFA has prompted some soul searching for both countries, especially the Philippines. As negotiations continue, pemerintahan Duterte diharapkan untuk menghasilkan kesepakatan yang lebih adil yang secara efektif akan mempromosikan kepentingan jangka panjang negara.

tentang Penulis

Andrea Chloe Wong
Andrea Chloe Wong memegang gelar PhD dalam Ilmu Politik dari University of Canterbury di Selandia Baru. Dia sebelumnya bekerja sebagai Peneliti Senior di Institut Layanan Luar Negeri Filipina.