RCEP: Kesepakatan perdagangan rekor menunjukkan nilai kepemimpinan Asia Tenggara di tengah perselisihan AS-China

bendera ASEANFoto: Pxfuel

Penandatanganan RCEP menunjukkan potensi kekuatan netralitas Asia Tenggara di tengah ketegangan AS-China.

Tajuk rencana

pada November 15, Kemitraan Ekonomi Komprehensif Regional (RCEP) menjadi salah satu perjanjian perdagangan bebas terbesar dalam sejarah, dengan 15 negara penandatangan dan ASEAN sebagai pusatnya.

Banyak pengamat melihat kesepakatan itu sebagai keuntungan politik bagi China, karena ini merupakan langkah historis menuju multilateralisme di Asia dan AS dan India tidak terlihat. Perjanjian tersebut mencakup ASEAN, Australia, Cina, Jepang, Selandia Baru dan Korea Selatan dan mewakili 2.2 miliar orang.

“Ini adalah langkah maju yang besar bagi wilayah kami,” tersebut Perdana Menteri Singapura Lee Hsien Loong pada hari penandatanganan. “Pada saat multilateralisme kehilangan arah, dan pertumbuhan global melambat, RCEP menunjukkan dukungan negara-negara Asia untuk rantai pasokan terbuka dan terhubung, perdagangan yang lebih bebas dan saling ketergantungan yang lebih dekat. "

Dampak langsung RCEP terutama bersifat politik dan diplomatik, daripada ekonomi. Kesepakatan itu akan mendorong pertumbuhan ekonomi tetapi tidak akan mengubah perdagangan dengan cara yang besar: ia menghapus tarif terutama untuk barang-barang yang sudah termasuk dalam program perdagangan bebas yang ada. Ini juga memungkinkan negara untuk mempertahankan tarif di sekitar industri utama dan terutama tidak menangani masalah seputar hak tenaga kerja, kekayaan intelektual atau lingkungan.

Di tingkat geopolitik, RCEP menunjukkan nilai kepemimpinan Asia Tenggara dalam mendorong kerja sama multilateral. Perjanjian perdagangan skala besar untuk Asia Timur dan Tenggara telah dibahas selama bertahun-tahun dan RCEP pun telah ada, pada awalnya, dilihat oleh analis politik sebagai kendaraan bagi China dan India untuk menegaskan agenda geopolitik mereka sebagai tanggapan terhadap Kemitraan Trans-Pasifik (TPP), Jawaban Washington untuk RCEP.

Setelah India menyatakan keraguannya dan menarik diri pada November 2019 atas kekhawatiran tentang melindungi ekonominya, kesepakatan itu berisiko dimasukkan seluruhnya dalam kebijakan luar negeri Beijing. RCEP secara politis dapat diterima oleh banyak pemimpin yang terlibat karena ASEAN mengambil alih kepemimpinan dalam negosiasi — hal ini mengurangi kemungkinan bahwa kesepakatan tersebut akan dipandang sebagai racun politik di antara para pemimpin yang bekerja untuk menyeimbangkan pengaruh China dan AS.

Namun pada saat yang sama, Para pemimpin Asia Tenggara tidak dapat cukup mengubah keseimbangan geopolitik perjanjian untuk membawa Washington atau New Delhi kembali ke pangkuan. Washington meninggalkan TPP dan mundur dari hampir semua kemitraan perdagangan regional di bawah pemerintahan Trump. Para penandatangan RCEP telah menyatakan bahwa New Delhi akan tetap diterima dalam pakta tersebut, meskipun India menolak untuk bergabung dengan China's Belt and Road Initiative dan konflik perbatasan antara kedua negara tersebut awal tahun ini.

Di tengah kekhawatiran yang tampaknya ada di mana-mana tentang bagaimana menavigasi ketegangan AS-China, RCEP menunjukkan bagaimana ASEAN dapat memberi nilai tambah pada kerja sama multilateral. Melalui netralitas blok, ASEAN dapat menawarkan dukungan untuk upaya multilateral yang membantu menstabilkan kawasan. Pemerintahan Biden yang akan datang di Washington menawarkan kesempatan untuk mempromosikan stabilitas: tentang masalah-masalah dari Laut Cina Selatan hingga Sungai Mekong, Inisiatif Asia Tenggara dengan dukungan luas menawarkan kemungkinan kemajuan dalam sengketa yang tampaknya sulit diselesaikan.

Peta yang menunjukkan penandatangan RCEP. Kredit: Harimau 7253, CC BY-SA 4.0, melalui Wikimedia Commons

RCEP menawarkan dorongan bagi negara-negara ASEAN dengan memperkuat kerja sama

RCEP terutama mewakili komitmen terhadap standarisasi kerjasama dan hubungan perdagangan yang ada. Para ekonom memperkirakan kesepakatan itu akan memungkinkan pertumbuhan yang signifikan, berkontribusi US $ 200 miliar per tahun untuk ekonomi dunia oleh 2030 dan $19 milyar untuk ekonomi regional ASEAN. Bank Dunia telah memperkirakan bahwa negara-negara penandatangan akan melihat PDB naik 1,5%.

Menurut kepada Peterson Institute for International Economics yang berbasis di AS, perdagangan di antara negara-negara penandatangan akan meningkat sebesar US $ 428 miliar. Perkiraan pertumbuhan ini sangat mencolok mengingat potensi kerugian dari sengketa perdagangan AS-China bisa mencapai puncaknya $301 miliar per tahun oleh 2030 jika tidak ada kesepakatan perdagangan regional utama yang ditandatangani.

Persyaratan paling signifikan dari RCEP berhubungan dengan "aturan asal": aturan yang digunakan untuk mengklasifikasikan negara asal produk. Di bawah pakta perdagangan yang ada di wilayah tersebut, kriteria agar suatu produk memenuhi syarat untuk perdagangan bebas sangat berbeda, membatasi integrasi regional. RCEP membakukan peraturan ini.

Untuk ASEAN, negara bagian dengan manufaktur besar serta sektor pertanian, seperti Vietnam, berdiri untuk mendapatkan keuntungan signifikan dengan mendapatkan akses ke pasar yang lebih luas.

Kesepakatan itu jelas merupakan dorongan bagi negara-negara yang dapat menemukan cara untuk memanfaatkan hubungan yang lebih terintegrasi dengan China. Tetapi sementara banyak analisis politik RCEP berfokus pada Beijing, manfaat ekonomi utama bagi negara-negara ASEAN terletak pada hubungan yang lebih kuat dengan Jepang dan Korea Selatan — dan, pada tingkat lebih rendah, Selandia Baru dan Australia.

Kesepakatan itu adalah kemenangan besar bagi negara-negara Asia Tenggara yang berada di jalur yang tepat untuk mendatangkan investasi baru sebagai perusahaan besar pindah operasi mereka di luar China — Indonesia dan Vietnam, diantara yang lain. Ketentuan yang memperkuat rantai pasokan juga akan memungkinkan negara-negara dengan teknologi besar dan sektor manufaktur lainnya — seperti Malaysia dan Thailand — untuk membangun hubungan yang lebih dekat dengan Seoul dan Tokyo.

Sedangkan RCEP menunjukkan nilai netralitas ASEAN, Hal ini juga menyisakan pertanyaan tentang bagaimana Asia Tenggara akan menyeimbangkan hubungan dekatnya dengan China dan Asia Timur. Dengan pemerintahan Biden masuk ke Gedung Putih pada bulan Januari, para pemimpin di kawasan itu dari Hanoi hingga Jakarta dan Manila akan mencari Washington untuk mengembalikan komitmennya pada multilateralisme.

Melalui navigasi yang hati-hati dari masalah Laut Cina Selatan dan Mekong, serta kemitraan bilateral dengan China, sebagian besar negara anggota telah menunjukkan kesediaan untuk menunggu AS menawarkan inisiatifnya sendiri untuk mendukung keseimbangan regional. Tetapi dengan RCEP di tempat dan sedikit kohesi dari Washington pada kebijakan Indo-Pasifik Bebas dan Terbuka, pemerintahan Biden menghadapi tantangan besar dalam membuktikan relevansinya.

Sebagai Jennifer Hillman, rekan senior di bidang perdagangan dan ekonomi politik internasional di Council on Foreign Relations, mengatakan The New York Times, "Saya tidak yakin seluruh dunia akan menunggu sampai Amerika membereskan rumahnya."

tentang Penulis

ASEAN Hari ini
ASEAN Hari ini adalah situs komentar ASEAN terkemuka. HQ kami adalah di Singapura. Kami mempublikasikan bisnis, komentar politik dan fintech harian, meliputi ASEAN dan Greater China. Kericau: @Asean_Today Facebook: Asean Hari Ini