Empangan Mekong baru mengabaikan ancaman terhadap bandar Warisan Dunia UNESCO, mata pencarian dan ekosistem

Sungai Mekong di Luang Prabang. Foto: Skylar Lindsay

Di Laos, desakan untuk tenaga hidro berhampiran ibu kota kuno Luang Prabang menunjukkan bahawa rancangan untuk merosakkan lembah Sungai Mekong sudah serba salah. Tetapi daripada belajar dari salah langkahnya, kerajaan - dengan bantuan pemaju Thailand dan Vietnam - akan meneruskan empangan yang boleh membahayakan bandar Warisan Dunia UNESCO.

editorial

Sebagai AS-China ketegangan belok ke arah Sungai Mekong dan empangannya, kawasan berhampiran projek tenaga air terbaharu di Laos sudah menyaksikan kontroversi besar mengenai projek empangan yang ada.

Kerajaan Laos adalah menyiapkan untuk memulakan pembinaan di Empangan Luang Prabang, 1,460-megawatt (MW) projek yang akan menjadi yang terbesar di bahagian sungai Laos. Terletak berhampiran bandar Warisan Dunia UNESCO Luang Prabang, empangan itu - seperti yang lain di sepanjang Mekong - mengancam ekosistem sungai.

Kesan empangan Mekong terhadap perikanan dan pertanian juga membahayakan bekalan makanan 60 juta orang yang bergantung pada sungai. Lembangan Mekong adalah yang paling produktif sumber ikan air tawar di dunia dan ia mewakili 15-25% hasil tangkapan ikan tahunan global, bernilai berbilion dolar ke negara-negara di sepanjang Mekong Bawah.

Empangan Mekong kini juga dimainkan dalam dinamika AS-China. A kajian awal tahun ini menunjukkan bahawa China 11 empangan di bahagian atas Mekong menahan hampir semua aliran sungai masuk 2019, sementara negara-negara Mekong Bawah menyaksikan kemarau yang mencatat rekod.

Di peringkat tempatan, projek tenaga air lain di kawasan yang sama dengan Empangan Luang Prabang telah disiapkan oleh laporan perpindahan paksa dan janji-janji yang dipungkiri.

lebih 600 keluarga di wilayah Luang Prabang dilaporkan masih hidup menunggu agar pemerintah Laos memberi mereka rumah baru setelah mereka dipindahkan hampir lima tahun yang lalu oleh pembinaan Nam Khan 2 dan Nam Khan 3 empangan. Bandar Luang Prabang terletak di pertemuan Sungai Nam Khan dan Mekong.

Penduduk tempatan yang dipindahkan oleh empangan Nam Khan dan takungan besar mereka telah tinggal di kem sementara sejak itu 2016, menunggu kerajaan menindaklanjuti janji untuk memberi mereka tanah baru di mana mereka dapat bertani dan hidup.

"Kami akan menunggu untuk mendengar tidak kira berapa lama masa yang diperlukan,”Seorang penduduk tempatan kepada Radio Free Asia.

Penduduk yang terjejas juga mengatakan pampasan untuk tanah dan ladang mereka yang dibanjiri empangan terlalu rendah. Sebilangan besar kira-kira 100 keluarga yang sudah ditempatkan semula mengatakan tanah baru mereka tidak cukup besar untuk menampung kehidupan mereka dan tidak mengambil kira kehilangan kebun dan pelaburan lain yang mereka buat di tanah lama mereka.

Masalah di Luang Prabang adalah perkara biasa di antara tenaga air dan projek pembangunan besar lain di Laos. Laos mempunyai rancangan untuk enam empangan lain di arus utama Mekong Bawah dan 72 empangan besar melintasi lembangan sungai.

The Nam Khan di Luang Prabang. Foto: Skylar Lindsay

Empangan empangan Nam Khan dibina oleh Syarikat Sinohydro milik negara China, yang juga membangun rangkaian tujuh empangan di Sungai Ou Laos. Empangan Ou dimasukkan ke dalam kontroversi serupa.

"Saya harus bergerak kerana mereka menyuruh saya bergerak,Seorang wanita di kampung Lat Thahae di sepanjang Ou kepada The New York Times. "Kehidupan kami di sungai sudah selesai."

Tetapi pertaruhannya - serta bahaya yang berpotensi - bangunan berhampiran Luang Prabang juga unik. Empangan baru akan dibina kurang dari 10 kilometer dari a garis kesalahan- Zon Kesalahan Dien Bien Fu - dan aktiviti gempa di kawasan ini mungkin terjadi bahaya besar ke bandar Warisan Dunia UNESCO.

Laos berlumba dengan tenaga hidro di Luang Prabang, daripada mengkaji kesannya

Walaupun masalah ini tidak dapat diselesaikan di wilayah yang sama, pemerintah Lao dan pemaju meneruskan rancangan untuk Empangan Luang Prabang.

Projek ini dilacak dengan cepat walaupun terdapat dua empangan Mekong pertama di Laos - yang 1,285 Empangan MW Xayaburi dan 260 Empangan MW Don Sahong - hanya mula beroperasi kurang dari setahun yang lalu.

Projek baru adalah usaha sama oleh pemerintah Laos, Syarikat milik Vietnam syarikat Pembinaan Petrovietnam dan Thai tegas CH. Karnchang, yang juga membina Empangan Xayaburi.

Para pemaju empangan diminta oleh Suruhanjaya Sungai Mekong untuk menjalankan proses perundingan awam yang melibatkan keempat-empat anggota suruhanjaya itu - Thailand, Laos, Kemboja dan Vietnam. Proses ini kini dalam prosesnya peringkat akhir walaupun wabak COVID-19.

Kemboja dan Vietnam mempunyai ditanya pemerintah Laos memberikan lebih banyak masa dan sumber untuk mengkaji kemungkinan kesan empangan, dan Timbalan Perdana Menteri Thailand Jeneral Prawit Wongsuwon baru-baru ini dipanggil untuk kerjasama antarabangsa untuk memantau projek tersebut.

Pegawai pemerintah Vietnam mengatakan bahawa empangan di hulu dan perubahan iklim dapat menggantikan hingga satu juta orang dari delta Mekong. Satu Suruhanjaya Sungai Mekong kajian menunjukkan bahawa pembendungan di Mekong dapat merampas delta sungai Vietnam 97% dari enapannya, berkesan menamatkan pertanian di rantau ini. Vietnam secara historis menentang empangan hulu di Mekong, walaupun penglibatan Petrovietnam di Luang Prabang melontarkan dasar ini.

Bagi Kemboja, jurucakap kerajaan mengumumkan pada bulan Mac bahawa negara akan menangguhkan semua projek tenaga air di Mekong untuk 10 bertahun-tahun semasa kerajaan melakukan kajian semula terhadap dasar tenaganya. Pengumuman itu menjadikan Laos sebagai satu-satunya negara di wilayah Mekong Bawah yang masih merancang untuk membina empangan di sungai. Kemboja sudah membeli kuasa dari empangan Don Sahong yang dibina di Malaysia dan ditandatangani perjanjian dengan Laos di 2019 untuk pembelian 2,400 Kuasa MW dari arang batu belum dibina loji janakuasa.

Momentum di sebalik Empangan Luang Prabang terus berlanjutan walaupun COVID-19, kegagalan di sekitar projek Nam Khan dan risiko unik membina berhampiran ibu kota kuno. Dengan fasa pra-pembinaan sudah berjalan, pemerintah nampaknya mengabaikan peluang penting untuk mengubah haluan dan mengambil pendekatan yang lebih bertanggungjawab terhadap daya hidro.

"Ketelusan dan kebertanggungjawaban?Bruce Shoemaker, seorang penyelidik yang mengkhususkan diri dalam konflik sumber semula jadi di wilayah Mekong, kepada The New York Times. "Itu bukan kata-kata yang saya gunakan untuk menggambarkan Laos."

Tetapi jika Laos dapat mengakui kesan dorongannya untuk menjadi "bateri Asia Tenggara", kerajaannya akan mendapat sokongan sekutu serantau dan antarabangsa, terutamanya apabila ketegangan AS-China menyoroti akibat pembangunan di sepanjang Mekong.

Mengenai Pengarang

ASEAN Today
ASEAN Hari ini adalah laman komentar ASEAN terkemuka. HQ kami di Singapura. Kami menerbitkan perniagaan, ulasan-ulasan politik dan FinTech setiap hari, meliputi ASEAN dan China. Twitter: @Asean_Hari ini Facebook: The Asean Today