Bendungan Mekong baru mengabaikan ancaman terhadap kota Warisan Dunia UNESCO, mata pencaharian dan ekosistem

Sungai Mekong di Luang Prabang. Foto: Skylar Lindsay

Di Laos, Desakan untuk pembangkit listrik tenaga air di dekat ibu kota kuno Luang Prabang menunjukkan bahwa rencana untuk membendung cekungan Sungai Mekong sudah berjalan salah. Tapi bukannya belajar dari kesalahan langkahnya, pemerintah — dengan bantuan pengembang Thailand dan Vietnam — sedang membangun bendungan yang dapat membahayakan kota Warisan Dunia UNESCO.

Tajuk rencana

Seperti AS-China ketegangan berbelok ke arah Sungai Mekong dan bendungannya, daerah dekat proyek pembangkit listrik tenaga air terbaru Laos di sungai sudah melihat kontroversi besar seputar proyek bendungan yang ada.

Pemerintah Lao mempersiapkan untuk memulai pembangunan Bendungan Luang Prabang, sebuah 1.460-megawatt (MW) proyek yang akan menjadi yang terbesar di bagian sungai Laos. Terletak di dekat kota Warisan Dunia UNESCO Luang Prabang, bendungan — seperti yang lainnya di sepanjang Sungai Mekong — mengancam ekosistem sungai.

Dampak bendungan Mekong terhadap perikanan dan pertanian juga membahayakan pasokan pangan yang berlebihan 60 juta orang yang mengandalkan sungai. Cekungan Mekong adalah yang paling produktif sumber ikan air tawar di dunia dan itu mewakili 15-25% dari tangkapan ikan tahunan global, bernilai miliaran dolar untuk negara-negara di sepanjang Sungai Mekong Bawah.

Bendungan Mekong sekarang juga berperan dalam dinamika AS-China. SEBUAH belajar awal tahun ini menunjukkan bahwa China 11 bendungan di bagian atas Mekong menahan hampir semua aliran sungai 2019, sedangkan negara-negara Mekong Bawah mengalami kekeringan yang memecahkan rekor.

Di tingkat lokal, Proyek pembangkit listrik tenaga air lainnya di daerah yang sama dengan Bendungan Luang Prabang telah terperosok laporan pemindahan paksa dan ingkar janji.

Lebih 600 keluarga di provinsi Luang Prabang dilaporkan masih menunggu agar pemerintah Laos memberi mereka rumah baru setelah mereka mengungsi hampir lima tahun yang lalu oleh pembangunan Nam Khan 2 dan Nam Khan 3 bendungan. Kota Luang Prabang terletak di pertemuan Sungai Nam Khan dan Mekong.

Penduduk lokal yang mengungsi karena bendungan Nam Khan dan waduk besar mereka telah tinggal di kamp sementara sejak itu 2016, menunggu pemerintah menepati janji untuk memberi mereka tanah baru tempat mereka bisa bertani dan hidup.

“Kami akan menunggu untuk mendengar tidak peduli berapa lama,”Salah satu penduduk setempat mengatakan Radio Free Asia.

Penduduk yang terkena dampak juga mengatakan kompensasi untuk tanah dan pertanian mereka yang dibanjiri bendungan terlalu rendah. Banyak kira-kira 100 keluarga yang telah dimukimkan kembali mengatakan bahwa tanah baru mereka tidak cukup luas untuk mendukung mata pencaharian mereka dan tidak memperhitungkan hilangnya kebun buah dan investasi lain yang telah mereka lakukan di tanah lama mereka.

Masalah di Luang Prabang biasa terjadi di pembangkit listrik tenaga air dan proyek pembangunan besar lainnya di Laos. Laos memiliki rencana untuk enam bendungan lainnya di arus utama Mekong Bawah dan 72 bendungan besar melintasi lembah sungai.

Nam Khan di Luang Prabang. Foto: Skylar Lindsay

Bendungan Nam Khan dibangun oleh Sinohydro Corporation milik negara China, yang juga membangun tujuh bendungan di Sungai Ou Laos. Bendungan Ou terperosok kontroversi serupa.

“Saya harus pindah karena mereka menyuruh saya pindah,Seorang wanita di desa Lat Thahae di sepanjang Ou mengatakan The New York Times. Hidup kita di sungai sudah berakhir.

Tetapi taruhannya — serta potensi bahayanya — membangun di dekat Luang Prabang juga unik. Bendungan baru akan dibangun kurang dari 10 kilometer dari a garis patahan—Zona Sesar Dien Bien Fu — dan aktivitas seismik di daerah tersebut dapat menyebabkan a bahaya besar ke kota Warisan Dunia UNESCO.

Laos berpacu dengan tenaga air di Luang Prabang, daripada mempelajari dampaknya

Terlepas dari masalah yang belum terselesaikan di provinsi yang sama, pemerintah Laos dan pengembang mendorong rencana pembangunan Bendungan Luang Prabang.

Proyek ini berjalan cepat meskipun faktanya dua bendungan Mekong pertama di Laos — the 1,285 MW Xayaburi Dam dan 260 MW Don Sahong Dam — baru mulai beroperasi kurang dari setahun yang lalu.

Proyek baru ini merupakan usaha patungan oleh pemerintah Laos, Milik negara Vietnam perusahaan Konstruksi Petrovietnam dan Thailand perusahaan CH. Karnchang, yang juga membangun Bendungan Xayaburi.

Pengembang bendungan diminta oleh Komisi Sungai Mekong untuk melakukan proses konsultasi publik yang melibatkan keempat anggota komisi — Thailand, Laos, Kamboja dan Vietnam. Proses ini sekarang dalam prosesnya tahap akhir meskipun ada pandemi COVID-19.

Kamboja dan Vietnam punya tanya pemerintah Laos agar memberikan lebih banyak waktu dan sumber daya untuk mempelajari potensi dampak bendungan, dan Wakil Perdana Menteri Thailand Jenderal Prawit Wongsuwon baru-baru ini dipanggil kerjasama internasional untuk memantau proyek.

Pejabat pemerintah Vietnam mengatakan bahwa bendungan hulu dan perubahan iklim dapat membuat jutaan orang mengungsi dari delta Mekong. Komisi Satu Sungai Mekong belajar menunjukkan bahwa bendungan di Mekong dapat merampok delta sungai Vietnam 97% sedimennya, secara efektif mengakhiri pertanian di wilayah tersebut. Vietnam secara historis menentang bendungan hulu di Mekong, Padahal keterlibatan Petrovietnam di Luang Prabang membuat kebijakan ini dipertanyakan.

Adapun Kamboja, seorang juru bicara pemerintah mengumumkan pada bulan Maret bahwa negara akan menangguhkan semua proyek pembangkit listrik tenaga air di Mekong untuk 10 bertahun-tahun sementara pemerintah melakukan peninjauan atas kebijakan energinya. Pengumuman tersebut menjadikan Laos sebagai satu-satunya negara di wilayah Mekong Bawah yang masih berencana membangun bendungan di sungai tersebut. Kamboja sudah membeli kekuasaan dari bendungan Don Sahong buatan Malaysia dan tertanda kesepakatan dengan Laos 2019 untuk membeli 2,400 MW tenaga dari batu bara yang belum dibangun pembangkit listrik.

Momentum di balik Bendungan Luang Prabang terus berlanjut meski ada COVID-19, kegagalan di sekitar proyek Nam Khan dan risiko unik dari pembangunan di dekat ibu kota kuno. Dengan fase pra-konstruksi sudah berlangsung, pemerintah tampaknya mengabaikan peluang penting untuk mengubah arah dan mengambil pendekatan yang lebih bertanggung jawab untuk mendorong pembangkit listrik tenaga air.

“Transparansi dan akuntabilitas?Bruce Shoemaker, seorang peneliti yang mengkhususkan diri pada konflik sumber daya alam di wilayah Mekong, mengatakan The New York Times. Itu bukanlah kata-kata yang akan saya gunakan untuk menggambarkan Laos.

Tapi jika Laos bisa mengakui dampak dorongannya untuk menjadi "baterai Asia Tenggara", pemerintahnya akan mendapat dukungan dari sekutu regional dan internasional, terutama karena ketegangan AS-China menyoroti konsekuensi pembangunan di sepanjang Sungai Mekong.

tentang Penulis

ASEAN Hari ini
ASEAN Hari ini adalah situs komentar ASEAN terkemuka. HQ kami adalah di Singapura. Kami mempublikasikan bisnis, komentar politik dan fintech harian, meliputi ASEAN dan Greater China. Kericau: @Asean_Today Facebook: Asean Hari Ini