Bandar kasino Myanmar yang baru muncul sebagai sebahagian daripada Inisiatif Belt and Road China

Berita Karen / Youtube

Perkembangan Shwe Kokko di sempadan Thailand-Myanmar menghadapi awan kontroversi mengenai perampasan tanah, aktiviti haram, perjudian dan penentangan orang asli tempatan terhadap projek tersebut.

editorial

"20,000 ekar Safari World yang besar." "Pangkalan bougainvillea besar." "Pusat latihan senjata api antarabangsa." The rancangan disebut-sebut oleh projek pembangunan Shwe Kokko, zon ekonomi dan pusat perjudian yang sedang dibina di luar bandar Myanmar timur, buat untuk pelik membaca.

Pada tahun 2018, Suruhanjaya Pelaburan Myanmar diluluskan pelaburan AS $ 22.5 juta untuk pembinaan 59 "Vila mewah" di 10.3 hektar tanah di sepanjang sempadan Thailand di negeri Karen, berhampiran bandar Myawaddy. Pelaburan itu disokong oleh orang Cina, Syarikat Yatai International yang berdaftar di Hong Kong dan terletak di darat yang dikendalikan oleh militia yang disokong oleh kerajaan tempatan, Pasukan Pengawal Sempadan Karen (GFA).

Tetapi sejak itu, skala pembinaan di Shwe Kokko telah berkembang secara mendadak. Dalam dokumen yang diedarkan pada awal 2019 serta video promosi yang lebih awal, Yatai Antarabangsa mendakwa projek itu akan merangkumi 12,000 hektar dan mempunyai anggaran AS $ 15 bilion, dengan rancangan untuk kasino, hotel 1,200 bilik, perumahan mewah, pasar raya, lapangan terbang dan balai polis serta kawasan perindustrian dan depot kargo. Beberapa rancangannya sudah runtuh — lapangan terbang, untuk satu, akan menjadi terlalu dekat ke lapangan terbang Mae Sot Thailand.

Syarikat ini juga telah berusaha keras bersekutu projek dengan Inisiatif Belt and Road Beijing (BRI), rancangan infrastruktur dan pembangunan pelbagai benua yang kini menjadi teras kepada dasar luar China. Syarikat swasta dibenarkan untuk menghubungkan projek mereka dengan rancangan tersebut tetapi baik Myanmar maupun pegawai China tidak menyebut Shwe Kokko berkaitan dengan BRI. sebaliknya, beberapa penganalisis dan masyarakat sivil Yatai International telah menyesatkan masyarakat untuk menganggap pembangunan itu disokong oleh kerajaan China.

Keberadaan Shwe Kokko didasarkan pada ruang antara negara-negara - mengubah sebidang tanah di sisi Myanmar di sempadan Thailand, tetapi tidak dikendalikan oleh pemerintah. Tanah tersebut dikendalikan oleh Kesatuan Nasional Karen (KNU), kumpulan bersenjata etnik Karen yang mencari negeri sendiri, sehingga ia diambil oleh tentera BGF dan Myanmar.

Semasa projek bergerak maju, ia telah mengundang kritikan keras kerana kurangnya ketelusan dan pengabaian undang-undang, termasuk dari kumpulan etnik Karen tempatan. Kerajaan belum menyetujui sebarang pembangunan yang lebih awal 59 "Vila mewah" dan belum memberikan kebenaran untuk kasino di laman web ini.

Foto: Berita Karen / Youtube

Pada lewat 2019, Karen BGF mengatakan pembinaannya ditangguhkan dan projek tersebut ditangguhkan kerana melanggar peraturan pelaburan, tetapi laporan terkini oleh Frontier Myanmar dan lain lain rancangan kerja berterusan. Dalam bulan Jun, pemerintah Myanmar membentuk mahkamah untuk siasat projek Shwe Kokko.

Perampasan tanah dan pencatutan yang diluluskan oleh tentera

Kumpulan masyarakat sivil Karen mengecam penyitaan tanah pribumi oleh projek tersebut. Menurut kepada laporan yang diterbitkan oleh Karen Peace Support Network pada bulan Mac, berhak Berjudi Jauh dari Tanah Kita, pembangunan itu "hanya akan melayani kepentingan mafia perjudian transnasional dan tentera pemerintah Burma."

"Kami ingin memutuskan jenis pembangunan apa yang akan memberi manfaat kepada masyarakat dan masyarakat kita - mereka harus lestari dan mencerminkan nilai sosial kita,Naw Wah Ku Shee, jurucakap Karen Peace Support Network, kepada Berita Karen.

Masyarakat sivil Karen dan kumpulan lain telah menekankan bahawa projek ini hanya dapat berjalan sejauh ini dengan persetujuan tentera Myanmar.

"Tidak ada keraguan lagi sebelum melanjutkan, para pelabur mencapai perjanjian dengan Naypyidaw, melibatkan sogokan yang besar,"Laporan baru-baru ini dibaca. "Bagi pemimpin tentera Burma, projek itu adalah win-win: mengukuhkan kawalan wilayah Karen yang dipertandingkan ini, sambil memperoleh ganjaran kewangan yang besar. "

Walaupun sukar untuk mencari bukti bahawa jeneral tentera mendapat keuntungan secara langsung, keperluan untuk ketelusan adalah nyata dan sudah ada banyak bukti yang memalukan, terhadap Yatai International dan Karen BGF.

Syarikat yang melaksanakan projek tersebut, Myanmar Yatai International, adalah usaha sama Bersandarkan oleh Yatai International (80%) dan Syarikat Chit Lin Myaing (20%), sebuah firma tempatan yang terikat dengan ketua BGF Kolonel Saw Chit Thu, dengan bekas kolonel BGF Saw Min Min Oo sebagai pengarah.

Karen BGF dibentuk oleh sekumpulan tentera yang melepaskan diri dari KNU di 1994. Pada tahun 2010, kumpulan itu secara rasmi menyertai program pasukan pengawal sempadan tentera Myanmar, satu inisiatif yang membolehkan sebilangan kumpulan bersenjata etnik yang lebih kecil menjadi milisi yang disokong negara.

Fakta bahawa projek itu berada di wilayah Karen BGF - ibu pejabat mereka berada di desa Shwe Kokko - telah menjadikan ketelusan semakin sukar. Awal tahun ini, dua orang wartawan adalah ditahan sambil mengambil gambar pembangunan kasino di kawasan itu.

Sebagai U Sein Bo, ahli parlimen dari Myawaddy, kepada Irrawaddy, “Penduduk tempatan selalu mengeluh mengenai kasino. tetapi, ia berada di bawah kawalan Pasukan Pengawal Perbatasan. Bagi saya ... sukar untuk diperiksa dengan mata saya sendiri. "

Hab perjudian antarabangsa yang tidak diingini

Perjudian nampaknya menjadi pusat projek, walaupun kekurangan kelulusan kerajaan.

"Perniagaan kasino tidak dibenarkan setakat ini di Shwe Kokko. Biar saya jelas mengenai perkara ini: kami tidak membenarkan sebarang aktiviti perjudian di kawasan itu secara rasmi,Timbalan Menteri Pejabat Kerajaan Kesatuan U Tin Myint berkata dalam bulan Jun.

Tahun lepas, dengan pembinaan masih meningkat, sekurang-kurangnya tiga kasino di Shwe Kokko mula beroperasi.

Menurut yang baru-baru ini laporan oleh Frontier Myanmar, Pengerusi Yatai International She Zhijiang memiliki catatan mengenai peraturan mencabul dan pernah menghadapi tuduhan melakukan kegiatan haram sebelumnya. Zhijiang menyokong pembangunan serupa di wilayah Koh Kong Kemboja, dirosakkan oleh tuduhan merampas tanah haram, serta spa besar dan projek lain di Filipina.

Sebagai Naw Wah Ku Shee kepada Berita Karen, "Kami tidak mahu tanah kami diambil dan dijual kepada siapa pun, termasuk penjudi Cina. Mereka telah memanfaatkan gencatan senjata [antara KNU dan tentera] dan tentera Burma telah menggunakannya untuk memperluas operasi dan pasukannya ke wilayah yang dikuasai Karen. "

Kumpulan masyarakat sivil Karen titik kepada contoh lain dari zon ekonomi sempadan-pusat perjudian di Asia Tenggara yang menjadi pusat kegiatan haram-malang Bot Golden City zon ekonomi khas di sempadan China-Lao, untuk satu.

Yatai International juga membuat banyak rancangannya untuk teknologi blockchain di Shwe Kokko - syarikat itu mempromosikan sebagai "Blockchain SEZ Myanmar." Penggunaan mata wang blockchain adalah perkara biasa dalam operasi perjudian dalam talian - mereka membolehkan pelanggan dan perniagaan memindahkan wang ke luar sistem perbankan formal, merahsiakan identiti.

Frontier Myanmar melaporkan bahawa Yatai International juga bekerjasama dengan firma cryptocurrency Singapura, Membina Bandar di Luar Blockchain. Syarikat itu laman web mendakwa bahawa "Yatai City" akan menggunakan teknologi blockchain untuk menyokong "perkhidmatan kewangan dan perniagaan" kepada utiliti. The Perbatasan laporkan juga mendapati bahawa syarikat induk syarikat Singapura itu mungkin melanggar Undang-Undang Institusi Kewangan Myanmar.

Jatuh dari Belt and Road

Foto: Berita Karen / Youtube

Di tengah-tengah kontroversi mengenai projek itu, Yatai International telah berusaha meningkatkan kesahihan Shwe Kokko dengan menghubungkannya ke BRI, menurut analisis oleh kedua-duanya Frontier Myanmar dan Kumpulan Krisis.

Promosi video kerana projek tersebut menjadikannya sebagai "unggulan" BRI, dan "lorong yang menghubungkan [yang] Lautan Hindi dan Lautan Pasifik ”- tuntutan yang aneh untuk pembangunan di kawasan pergunungan Myanmar.

Langkah itu nampaknya berjaya, sekurang-kurangnya sebahagiannya, seperti beberapa media liputan mencerminkan naratif. Media dan pengkritik projek tersebut juga secara keliru menyebut pemaju sebagai syarikat milik negara China, membingungkan Yatai International dengan Jilin Yatai yang bernama dan milik negara.

Dengan mengaitkan projek itu dengan BRI, syarikat memberikan gambaran bahawa ia mempunyai sokongan negara. Tetapi untuk projek yang boleh wujud hanya di pinggiran, ini adalah langkah sampingan yang ganjil.

"Sepertinya kita berada di bawah dua pentadbiran [di Myawaddy]. Projek ini sepenuhnya di bawah kumpulan bersenjata,"U Sein Bo, ahli parlimen Myawaddy, kepada Irrawaddy. "Semua pusat pemeriksaan di Myawaddy dikendalikan oleh kumpulan bersenjata. Persoalannya ialah siapa yang mengawal kumpulan bersenjata itu? Tidak mudah untuk menyelesaikan semua masalah dengan lancar menurut undang-undang. "

Tanah di bawah Shwe Kokko menjadi berharga kerana lokasinya di perbatasan — di sungai Moei — di mana perniagaan haram berkembang dengan restu BGF — dengan persetujuan diam-diam tentera Myanmar, tetapi di luar kawalan negara.

Seperti kumpulan masyarakat awam Karen, wartawan dan orang lain yang mencari kejelasan, pemerintah Myanmar menghadapi wilayah keruh dalam penyiasatannya.
Sebagai U Sein Bo berkata, “Kami mendengar mengenai kasino, jenayah dan perkara lain. Tetapi kawasan itu tidak dapat dilalui oleh kami. Itulah masalah utama. "

Mengenai Pengarang

ASEAN Today
ASEAN Hari ini adalah laman komentar ASEAN terkemuka. HQ kami di Singapura. Kami menerbitkan perniagaan, ulasan-ulasan politik dan FinTech setiap hari, meliputi ASEAN dan China. Twitter: @Asean_Hari ini Facebook: The Asean Today