Akan perubahan iklim mengeja akhir arang batu dan hidro di Mekong?

Tempat tinggal air di tasik Tonle Sap, berhampiran Siem Reap, Kemboja. Foto: Jialiang Gao

Kerana kekeringan dan banjir di lembah Sungai Mekong menjadi lebih teruk dan lebih kerap disebabkan oleh kesan perubahan iklim, arang batu dan tenaga hidro mungkin tidak lagi menjadi jalan pembangunan yang layak untuk wilayah ini.

oleh Skylar Lindsay

Tahun ini sukar untuk 70 juta orang yang memanggil kawasan lembangan Sungai Mekong: kemarau yang teruk menggegarkan wilayah ini selama berbulan-bulan sebelum mengalami banjir yang boleh membawa maut.

Mekong melambat tahap paling rendah dalam sejarah yang dirakam, mengetuk perikanan air tawar terbesar di dunia — Kemboja Tasik Tonle Sap- kurang keseimbangan. Kekeringan itu merugikan masyarakat nelayan dan penternakan di rantau ini, mengancam bekalan makanannya. Ketika hujan datang, banjir dilaporkan pelarian sekurang-kurangnya 100,000 orang di Laos sahaja.

Tanah Besar Asia Tenggara adalah antara kawasan yang paling rentan di dunia terhadap kesan perubahan iklim: menurut satu Indeks Risiko Iklim Global, Myanmar dan Vietnam berada di puncak 10 negara yang paling terdedah. Kemboja dan Thailand berada di kedudukan teratas 20.

Walaupun terdapat kelemahan, pemerintah Mekong bawah masih meneruskan rancangan pembangunan yang berpusat pada empangan tenaga air dan arang batu yang tidak berkelanjutan. Empangan di seberang lembah Mekong dan loji janakuasa arang batu nampaknya akan menyediakan elektrik dan pendapatan yang sangat diperlukan, tetapi kesan perubahan iklim terhadap sumber air menyebabkan semua ini dipersoalkan.

Penduduk tempatan mencari emas berhampiran empangan Xayaburi di Laos Utara.
Foto: Putera Roy

Bukan hanya buat empangan besar dan loji janakuasa arang batu memperburuk kesan perubahan iklim, tetapi penyelidikan baru menunjukkan bahawa penurunan sumber air tawar secara dramatik akan mengurangkan jumlah kuasa yang dapat dihasilkan oleh projek-projek ini, mengurangkan nilai mereka untuk pelabur, pemaju dan negara tuan rumah.

Perubahan iklim mendahului senarai risiko bagi Mekong

Menurut kajian oleh World Economic Forum, perniagaan pertimbangkan risiko persekitaran menjadi kebimbangan terbesar mereka untuk menjalankan perniagaan di Asia Timur dan Pasifik.

Banjir tahunan sangat penting bagi lembah Mekong, mengangkut nutrien ke seluruh ekosistem, dari ladang padi hulu ke delta itu sendiri. Suruhanjaya Sungai Mekong antara kerajaan (MRC) mempunyai dianggarkan bahawa banjir tahunan di lembah sungai membawa AS $ 8-10 bilion ke ekonomi tempatan di seluruh rantau ini.

Tetapi a kajian oleh Suruhanjaya Ekonomi dan Sosial PBB untuk Asia dan Pasifik (UNESCAP) pada bulan April memberi amaran bahawa kemarau di Asia Tenggara akan bertambah buruk dan mempengaruhi sebahagian besar wilayah. Dalam satu kemungkinan senario yang dianalisis dalam kajian, 96% ASEAN boleh terjejas oleh kemarau antara sekarang dan tahun 2100. Kekeringan yang disebabkan oleh perubahan iklim ini diharapkan dapat melanda golongan berpendapatan rendah yang paling sukar dan menyumbang kepada peningkatan ketaksamaan.

Tasik Tonle Sap Kemboja menyokong industri perikanan bernilai AS $ 2 bilion dan membekalkan penduduk tempatan 500,000 banyak ikan - lebih daripada tiga kali jumlah tangkapan ikan air tawar dari semua sungai dan tasik Amerika Utara digabungkan. Setiap tahun, Mekong membengkak dengan hujan monsun dan akhirnya naik ke anak sungai tasik, Sungai Tonle Sap, mengubah arah alirannya. Ketika air banjir mengalir ke tasik, kawasan yang diliputi oleh Tonle Sap meningkat enam kali ganda, membasuh nutrien dan ikan ke komuniti di sekitar tasik. Kerana musim kemarau tahun ini, Sungai Tonle Sap terbalik dua bulan lewat dari biasa.

Perubahan iklim juga membawa banjir yang tidak dapat diramalkan, terutamanya kerana pengusaha empangan membiarkan air banjir dalam usaha untuk mengelakkan bencana seperti 2018 runtuh empangan Xe Pian Xe Nam Noy di Laos.

“Kerosakan banjir akan meningkat dengan cepat oleh faktor 5-10 dengan pembangunan melainkan perlindungan diberikan,MRC menulis didalam 2018 kajian. Semasa Nam Theun 2 empangan di Laos mula melepaskan air pada awal September, ia membawa kepada banjir dalam 12 kampung-kampung.

Di Delta Mekong, Tulang belakang pertanian Vietnam menghadapi dua ancaman hujan lebat dan laut yang tidak dijangka kerana perubahan iklim. A kajian diterbitkan bulan lalu oleh Philip Minderhoud, seorang ahli geografi di Universiti Utrecht di Belanda, menunjukkan bahawa delta adalah, secara purata, sahaja 0.8 meter dari aras laut, hampir dua meter lebih rendah daripada yang difikirkan sebelumnya, bermaksud jauh lebih terdedah kepada banjir akibat cuaca yang melampau dan merambah laut.

Sawah Vietnam.
Foto: Walkers.sk

Ini "normal baru" yang bergetar antara kekeringan dan banjir yang teruk telah mengubah landasan di mana pemerintah Mekong membangun rancangan mereka untuk pembangunan berbahan bakar hidro dan arang batu.

"Sial cuaca": kerajaan terus menyokong tenaga hidro besar tanpa mengira

Thailand, China dan baru-baru ini Vietnam mencari ke Laos dengan harga yang murah, tenaga hidro yang boleh dipercayai, menyokong rancangannya untuk menjadi "bateri Asia Tenggara." Tetapi dalam era di mana musim kemarau membasahi lembangan setiap beberapa tahun dan sumber air meluas hingga ke titik pecahnya, bahawa bekalan kuasa tidak lagi stabil.

Pada akhir September, Laos mengumumkan merancang untuk terus maju dengan empangan Luang Prabang, yang kesebelas projek tenaga hidro di arus utama Mekong bawah.

Empangan sedang dibina oleh pemerintah Laos dan PetroVietnam, sebuah syarikat milik kerajaan Vietnam. Anggota Suruhanjaya Sungai Mekong - Laos, Kemboja, Thailand dan Vietnam — akan bertemu pada bulan Oktober untuk mengkaji semula projek tersebut.

"Pada bulan Julai tahun ini, empangan Xayaburi menggunakan elektrik yang diuji di kawasan berhampiran sempadan Thai-Lao, [memecut] kemarau yang tidak biasa [syarat]. Sekiranya empangan Luang Prabang dibina, Saya rasa krisis akan bertambah buruk,"Pakar tenaga dari Universiti Sarakham Thailand kepada Radio Free Asia. Ini tidak mengatakan apa-apa 11 empangan bahawa China telah membina di arus utama Mekong.

Dengan sumber air Mekong menjadi tegang, sungai mungkin tidak lagi dapat menyokong tenaga arang batu

Batubara merupakan pemacu perubahan iklim global terbesar dan Asia Tenggara adalah satu-satunya wilayah di dunia di mana peratusan tenaga yang dibekalkan oleh arang batu berkembang dalam 2018. A kajian diterbitkan di Sains Tenaga dan Alam Sekitar pada bulan September menunjukkan bahawa mengubah corak cuaca bermaksud tenaga arang batu juga bukan lagi pertaruhan yang boleh dipercayai untuk pembangunan jangka pendek.

Kajian ini mempertimbangkan rancangan untuk lebih 490 gigawatt loji janakuasa arang batu baru di Asia siap untuk menjelang 2030, yang 30% meningkat dari kapasiti semasa. Model menunjukkan bahawa sumber air yang diandalkan oleh loji kuasa ini untuk penyejukan akan berkurang secara mendadak pada tahun-tahun mendatang, mengurangkan jumlah kuasa yang dapat diberikan oleh kilang ini.

“Salah satu kesan perubahan iklim ialah cuaca berubah, yang membawa kepada kejadian yang lebih melampau - hujan lebat yang lebih banyak dan lebih banyak kemarau,” berkata Jeffrey Bielicki, pengarang bersama kajian dan profesor bersekutu di The Ohio State University. “Apabila anda tidak mempunyai hujan, anda tidak mempunyai aliran, anda tidak boleh menyejukkan loji janakuasa.”

Ini menimbulkan keraguan serius terhadap keputusan pembelian yang baru diumumkan Kemboja 2,400 megawatt (MW) kuasa dari loji janakuasa arang batu baru di Laos. Masa depan kelihatan sama suram untuk projek arang batu seperti 1878-MW Hong Sa | menanam di Laos dan sentiasa berkembang Tigyit kilang di Negara Shan Myanmar.

Peta jalan arang batu dan tenaga hidro Asia Tenggara tidak lagi membawa kepada pembangunan

Masyarakat yang bersuara menentang empangan tenaga hidro besar dan loji kuasa arang batu tidak semestinya bersifat anti pembangunan. Pemerintah Mekong memiliki hak untuk mendorong akses ke elektrik dan kehidupan yang lebih baik bagi warganya. Tetapi risiko perubahan iklim bermaksud bahawa arang batu dan empangan besar tidak lagi menjadi jalan menuju pembangunan.

Indeks Risiko Iklim Global mengukur kerentanan negara dari segi jumlah kematian dan kerugian relatif terhadap KDNK akibat perubahan iklim. Penilaian kerentanan iklim yang tinggi diberikan kepada Kemboja, Myanmar, Thailand dan Vietnam bermaksud bahawa rancangan mereka untuk pembangunan harus didasarkan pada ketahanan dan penyesuaian iklim, bukan bahan bakar fosil dan empangan di sepanjang sungai yang sudah terbakar.

Seperti projek-projek ini mengancam bekalan makanan dan penghidupan masyarakat di sepanjang Mekong, sumber kewangan dan tenaga politik di belakangnya akan lebih baik diarahkan kepada penyelesaian tenaga boleh diperbaharui.

“Lebih banyak tahun kering tidak dapat dielakkan, tetapi lebih banyak penderitaan tidak," berkata Armida Alisjahbana dari UNESCAP. “Intervensi tepat pada masanya sekarang dapat mengurangkan kesan kekeringan, melindungi masyarakat termiskin dan memupuk masyarakat yang lebih harmoni. "

Mengenai Pengarang

Skylar Lindsay
Skylar Lindsay adalah seorang penulis dan jurugambar yang memberi tumpuan kepada pembangunan, persekitaran dan konflik, terutamanya di Asia Tenggara.