Pilihan untuk mengurangkan kesan daripada damming sungai Lower Mekong Basin dengan perikanan

Foto: Wikimedia Commons

Empangan yang baru dibina mengancam ekosistem Lembah Mekong Bawah. Penyelesaiannya ada tetapi seperti yang sering berlaku, politik menghalangi.

editorial

Pada 4th bulan Disember, Forum Greater Mekong mengenai Air, Makanan dan Tenaga akan bertemu di Hotel Tasik Inya di Yangon, Myanmar. Acara ini merupakan acara perkongsian pengetahuan terbesar di rantau ini, sebagai NGO, syarikat swasta, penggubal dasar, dan agensi pembangunan tempatan bertemu untuk berkongsi penyelidikan mengenai kesan pembangunan ekonomi di Bawah Mekong Bawah.

Antara masalah paling mendesak yang melanda ekosistem Mekong Bawah adalah kesan pembendungan sungai terhadap populasi ikan tempatan. Pemerintah Laos sedang dalam misi untuk membuka potensi tenaga Mekong. Tetapi melainkan jika langkah-langkah diambil untuk melindungi pelayaran ikan, perkembangan tersebut boleh mencetuskan bencana alam sekitar dan akibat manusia.

Laos berusaha untuk menjadi "bateri Asia Tenggara"

Pemerintah Laos melancarkan kempen untuk meningkatkan eksport tenaga Laos melalui pembinaan puluhan empangan hidroelektrik di bahagian Mekong dan sungai-sungai kecilnya yang lain.

Projek, berusaha untuk menjadikan Laos sebagai "bateri Asia Tenggara", telah menghasilkan pembinaan lebih daripada 46 loji hidroelektrik, dengan lebih jauh 54 tanaman di saluran paip.

Antaranya, empat empangan berada di arus utama Sungai Mekong. Cadangan terbaru dikemukakan pada bulan Jun untuk empangan Pak Lay 770-megawatt di wilayah Xayaboury.

Kesan empangan alam sekitar dan manusia sepenuhnya belum dipertimbangkan sepenuhnya

Kerajaan Laos melihat skim empangan sebagai cara yang mampan untuk mengurangkan kemiskinan di negara ini. Tetapi walaupun loji hidroelektrik merupakan sumber tenaga yang bersih, itu tidak bermakna mereka tidak mempunyai kesan persekitaran yang besar.

Sungai Mekong adalah perikanan pedalaman terbesar di dunia. Dianggarkan 25% dari semua tangkapan air tawar global berlaku di perairan Mekong, menyediakan lebih daripada 60 juta orang yang mempunyai mata pencarian dan ekonomi.

Sungai Mekong adalah arteri yang menghidupkan kawasan ini. Ikannya memberi makan kepada penduduk tempatan. Anak sungai menyediakan air untuk tanaman, dan sedimen yang dibawa ke hilir menjadikan tanah subur untuk pertanian.

Tetapi bendungan yang dicadangkan itu mengancam wilayah tersebut. Pada Februari, Suruhanjaya Sungai Mekong (MRC) mengeluarkan penemuannya AS $ 4.7 juta kajian. Kajian itu, yang mengambil masa tujuh tahun untuk disiapkan, mendapati bahawa 11 empangan hidroelektrik yang dicadangkan untuk pembinaan di arus perdana Mekong, bersama dengan 120 empangan dicadangkan dan dibina di anak sungai, akan menimbulkan ancaman serius terhadap kesihatan ekologi rantau ini.

Dianggarkan stok ikan akan turun hingga 40%. Pengangkutan sedimen ke hilir juga akan dikurangkan dengan mengejutkan 97%, membawa kesan yang besar bagi industri pertanian Vietnam dan Kemboja.

Sudah ada tanda-tanda bahawa empangan yang sudah siap akan menyebabkan malapetaka di ekosistem Bawah Mekong Bawah.

Pembinaan empangan Don Sahong di Laos bermula pada 2016. Sejak itu, stok ikan mengalami penurunan mendadak di hulu sungai di hilir. Seorang nelayan tempatan di kampung Hang Sadam yang berdekatan berkata, "Pada masa lalu, terdapat banyak ikan di Sungai Mekong, kacang sekarang kita hanya menangkap 30% dari apa yang kita dapat lima tahun yang lalu ”.

Populasi ikan lumba-lumba Irrawaddy yang terancam juga menderita. Hanya tinggal empat yang tinggal di Laos. Buah polong tinggal di habitat 500 meter dari Don Sahong. "Baru-baru ini ada lima, termasuk seorang yang meninggal dunia bulan lalu kerana kesan yang teruk [pada persekitarannya]", kata seorang pegawai Laos dalam keadaan tidak mahu dikenali.

Terdapat penyelesaian inovatif yang tersedia untuk membolehkan pergerakan ikan bebas

Pembinaan empangan menghalang ikan bergerak bebas ke hulu ke tempat bertelur. Akibatnya, mereka tidak dapat menyelesaikan kitaran hidup mereka.

Terdapat penyelesaian yang membolehkan pergerakan ikan bebas, yang tidak mengganggu kemampuan empangan untuk menghasilkan hidroelektrik. Laluan limpahan yang mengekalkan aliran air membolehkan sebilangan ikan melarikan diri, tetapi tidak semua.

Ada kemungkinan untuk membina paip pengangkutan di sebelah empangan yang membolehkan ikan bebas masuk. Skrin ikan berputar atau pencegah akustik mengalihkan ikan dari saluran pengambilan turbin dan ke saluran yang menuju ke paip pengangkutan. Paip ini kemudian memuntahkan ikan ke hilir, jauh dari empangan.

Kaedah ini berkesan untuk membolehkan ikan bergerak ke hilir, namun begitu, ia menawarkan laluan kepada ikan yang bergerak ke hulu yang terbukti lebih sukar.

Beberapa strategi terbukti berjaya. Di Queensland, Australia, Empangan Paradise menggunakan a angkat ikan untuk mengurangkan kesan empangan terhadap perikanan tempatan. Di akhir saluran pendekatan, terhadap dinding empangan, adalah ruang hopper. Ikan itu berenang ke dalam bilik, selepas itu laluan pengambilan ditutup, dan hopper diangkat ke dinding empangan di trek panduan.

Sekali di puncak, pengangkut menarik hopper ke atas dinding, menenggelamkannya di takungan, dan melepaskan ikan untuk meneruskan perjalanan ke hulu.

Penyelesaian inovatif lain sudah digunakan di Laos. Universiti Charles Sturt, dengan pembiayaan dari kerajaan Australia dan AS dan MRC, mendirikan "jalan ikan" pertamanya di kampung Pak Peung.

Laluan ikan pada dasarnya merupakan tangga untuk ikan. Ia mempunyai kolam berturut-turut yang dihubungkan dengan tangga menaik. Langkahnya cukup kecil untuk membolehkan aliran air bebas. Air bertali arus ini menarik perhatian ikan. Mereka kemudian boleh melompat ke setiap kolam, secara beransur-ansur menaiki tangga.

Laluan perintis yang beroperasi di Daerah Pak San di provinsi Lao tengah Bolikhamxay.
photo Kredit: Flickr

Halangan itu bukan teknikal tetapi politik

Dengan penyelesaian yang ada, kesukaran untuk mengurangkan kesan empangan bukan terletak pada kemajuan teknologi, tetapi politik.

Walaupun kajian komprehensif MRC, terdapat sedikit keinginan pemerintah untuk melabur dalam penyelesaian. MRC melancarkan kajiannya pada bulan Februari, namun begitu, menjelang Jun, tidak ada pemerintah di Lembangan Mekong Bawah yang secara resmi mengakui atau menguatkuasakan kajian ini.

Mekanisme untuk memastikan risiko persekitaran setiap projek empangan dipertimbangkan sepenuhnya juga gagal. Walaupun empangan yang dicadangkan mesti diserahkan kepada MRC di bawahnya Prosedur untuk Pemberitahuan, Rundingan dan Perjanjian Terdahulu (PNPCA), terdapat keraguan besar terhadap kualiti maklumat yang dihantar.

Masih terdapat kebimbangan yang tidak dapat diselesaikan atas banyak cadangan empangan yang ada. Pembinaan dimulakan di empangan Don Sahong dan Xayaburi sebelum masalah ini ditangani.

Hanya empangan Pak Beng yang mengalami kelewatan setelah menjadi subjek tuntutan mahkamah di Mahkamah Pentadbiran Thailand.

Air pasang boleh berubah

Sebahagian dari masalahnya adalah bahawa MRC tidak memiliki bobot hukum untuk meminta pertanggungjawaban pemerintah. Mekanisme PNPCAnya tidak mempengaruhi keputusan kerajaan secara signifikan.

Yang dikatakan, terdapat tanda-tanda bahawa arus berubah. Laos mengumumkan pada bulan Ogos bahawa ia akan berlaku menangguhkan kelulusan projek empangan baru. Tetapi bukan masalah alam sekitar yang mendorong perubahan.

Pengumuman itu dibuat empat bulan setelah pemerintah Thailand melepaskannya Pelan Pembangunan Tenaga (PDP) untuk 2018, yang melancarkan cita-cita Thailand untuk menghasilkan separuh kekuatannya dari bahan terbarukan pada 2036.

Thailand kini merupakan pengimport tenaga terbesar dari Laos, dan permintaan Thailand adalah faktor utama dalam keputusan pemerintah Laos untuk membina empangan di tempat pertama. Oleh kerana Thailand mengembangkan kemampuan tenaganya sendiri, ia akan mengurangkan pergantungannya pada tenaga yang diimport.

Wang bercakap. Permintaan tenaga yang berkurang dapat memperlambat pembinaan empangan baru, tetapi ia tidak akan mengganggu apa yang sudah selesai dan mereka yang hampir selesai.

Dari nelayan Thailand dan Kemboja hingga petani Vietnam, seluruh wilayah bergantung kepada Mekong dan pergerakan lumpur dan ikan yang tidak terganggu. Penyelesaiannya ada. Kini tiba masanya bagi pemerintah untuk mengambil langkah untuk melaksanakannya. Nasib 60 juta orang tergantung.