Sebagai Laos melihat pelaburan yang semakin meningkat dari Korea Selatan, masyarakat tempatan yang tinggal di belakang

Foto: Christian Haugen / BY CC 2.0

Sebagai Korea Selatan berusaha untuk mempelbagaikan perdagangan, ia menawarkan ekonomi Laos "tangan ke atas". Tetapi model pembangunan dari atas ke bawah, kesan sosial dan persekitaran, dan peraturan yang lemah membahayakan pelabur Korea dan masyarakat tempatan.

editorial

Banjir besar menjadi berita utama di Laos pada bulan Julai ini sebagai gelombang kampung yang menelan lumpur. Ketika empangan Xe Pian-Xe Nam Noy di Laos runtuh, dua syarikat Korea Selatan yang terlibat dalam pembinaan projek empangan itu tiba-tiba menghadapi persoalan sukar. Tetapi tinjauan umum dan pencarian akauntabiliti segera hilang dari muka depan.

Walaupun skala bencana itu luar biasa, masalah di sebalik hakikatnya adalah ciri pelaburan langsung asing (FDI) di Laos.

Ketika Korea Selatan berusaha mempererat hubungan ekonomi dengan Laos, peraturan yang lemah dan risiko sosial dan persekitaran yang terlibat mengancam kedua-dua komuniti tempatan di Laos dan pelabur Korea.

Seoul mempunyai pemandangan di Laos sebagai sebahagian daripada usaha untuk mempelbagaikan perdagangannya dan berpindah dari China dan kuasa besar lain. Tetapi seperti kebanyakan FDI di Laos, Pelaburan Korea Selatan menyasarkan sektor perlombongan dan tenaga. Untuk membawa masuk modal asing, negara yang terkurung daratan terpaksa meningkatkan kebergantungan yang sudah sangat besar untuk merosakkan, industri berisiko.

Keruntuhan Xe Nam Noy menunjukkan perangkap dan risiko pembangunan top-down yang biasa

Runtuhan empangan Xe Nam Noy mengeluarkan lebih dari lima bilion meter padu air dan mengasingkan ribuan orang, memusnahkan kediaman sekurang-kurangnya 6,000 penduduk tempatan. Kumpulan di seberang Mekong meminta pertanggungjawaban korporat dan peraturan yang lebih ketat megaprojek. Menteri Tenaga dan Tambang Lao Khammany Inthirath disyorkan bahawa "pembinaan di bawah standar" adalah penyebab runtuhnya empangan.

Aspek sosial dan persekitaran projek Xe Nam Noy menjadikannya prospek berisiko dari awal - seperti kebanyakan pelaburan dalam sektor tenaga dan perlombongan Laos. Sejak 2013, masyarakat tempatan berhampiran tapak empangan telah menyuarakan kebimbangan bahawa projek itu terlalu besar dan risiko banjir dan kemusnahan mata pencaharian tidak dapat dikurangkan dengan secukupnya.

Untuk membina projek tenaga air Xe Nam Noy, Kejuruteraan SK & pembinaan (SK E&C), Kuasa Barat Korea, Lao Holding State Enterprise dan Ratchaburi Electricity Generating Holding PCL Thailand bekerjasama untuk membentuk Syarikat Tenaga Xe Pian Xe-Namnoy. Empangan itu dianggarkan berharga lebih dari US $ 1 bilion dan akan menghasilkan sedikit 410 MW setahun, apabila beroperasi sepenuhnya.

Tetapi daripada membawa kekuatan itu kepada masyarakat di luar bandar Laos, pemaju empangan merancang untuk mengeksport lebih 90% elektrik ke Thailand (projek itu ditetapkan untuk beroperasi sepenuhnya oleh 2019).

Laos dan pelaburnya masih menggantungkannya pada perlombongan dan tenaga

Model Xe Nam Noy adalah ciri kebanyakan pelaburan langsung asing (FDI) urus niaga di Laos - baik risiko kepada pelabur dan keutamaan pembangunan yang dicerminkan.

Pada masa ini, mengenai 80% FDI Laos berasal dari sektor perlombongan dan tenaga air, mengikat ekonomi negara dengan merosakkan industri ekstraktif dan projek hidro kuasa yang menggantikan ribuan dan mengancam sumber makanan tempatan.

Walaupun modal asing dibawa oleh tenaga dan perlombongan, 75% orang Laos bekerja dalam bidang pertanian. Ini menimbulkan persoalan - adakah mereka akan mendapat faedah gelombang pelaburan asing seperti itu dari Korea?

Sehingga 2017, Pelaburan Seoul di Laos berjumlah sekitar AS $ 800 juta, menjadikan Korea Selatan sebagai pelabur keempat terbesar di Laos, selepas China, Thailand dan Jepun. Hampir semua perdagangan antara kedua-duanya dikenakan tarif yang sedikit-sedikit-tidak kerana ia berada di bawah Perjanjian Perdagangan Barang-ASEAN-Korea, termaktub di 2007.

Pelabur Korea juga bergerak untuk merebut peluang di sekitar Jaringan Rel Singapura-Kunming bernilai AS $ 6 bilion, walaupun projek itu mengancam hak tanah sekurang-kurangnya 4,000 penduduk tempatan dan mendorong hutang awam Laos ke arah 65% daripada KDNK.

China telah membawa masuk 30,000 pekerja dan membina kem kerja kediaman, jauh dari kawasan bandar Lao, untuk menyokong pembinaan, yang bermaksud bahawa sementara banyak komuniti Lao dicabut oleh projek itu, mereka tidak akan mendapat keuntungan secara langsung dari peluang pekerjaan yang telah dihasilkan oleh projek tersebut.

Korea Selatan berada pada kedudukan yang sempurna untuk menyokong pembangunan lestari di Laos

Projek oleh SK E&C dan Korea Western Power di Laos adalah sebahagian daripada rancangan yang jauh lebih besar keluar dari Seoul - Dasar Selatan Korea yang baru. Ini adalah pergeseran untuk mempelbagaikan perdagangan Seoul dan memperkukuhkan hubungan diplomatik dengan ASEAN dan negara-negara lain, mengurangkan pergantungan Korea pada China, Jepun, AS dan Rusia.

Pada masa ini, Dasar Selatan bermaksud lebih kurang sama untuk Laos. Walaupun peraturan masih kurang dan perlindungan terhadap penyalahgunaan sosial dan persekitaran tidak banyak, masih ada yang berakhir 70 empangan tenaga hidro dirancang, dibina atau sedang dalam pembinaan di Laos.

Pelabur Korea nampaknya tidak terlalu risau dengan risiko ini - Korea Western Power bekerjasama dengan syarikat Thailand CEWA untuk membina satu lagi projek tenaga air besar di wilayah selatan Champassak di Laos, dengan anggaran kos sebanyak US $ 1.6 bilion. Firma Korea yang lain, Perbadanan Sumber Air Korea, siap dibina projek tenaga hidro di wilayah Salavan.

Dengan melabur dalam sektor tenaga tanpa membantu memperbaiki peraturan dan menangani kesan sosial dan alam sekitar, Perniagaan Korea Selatan terdedah kepada sejumlah besar risiko.

Adalah kepentingan pelabur antarabangsa untuk bekerjasama dengan pemerintah Laos dan komuniti Laos tempatan untuk mencegah bencana ini. Tidak ada yang lebih baik melakukannya pada masa ini daripada firma Korea Selatan.

Korea Selatan juga mempunyai mekanisme domestik untuk menyokong perubahan ekonomi yang adil di Laos. Sebilangan besar pelaburan Korea di Laos disalurkan Bantuan Pembangunan Rasmi program, terutamanya pembiayaan untuk pembinaan projek besar.

Program ini menjadi sasaran setelah kejatuhan Xe Nam Noy, ketika masyarakat sipil di Korea Selatan mendorong pemerintah Korea untuk menerapkan peraturan yang lebih ketat terhadap perniagaan yang terlibat dalam FDI.

Sekiranya Korea Selatan dapat mereformasi peraturan ODA untuk meningkatkan kelestarian dan bekerjasama dengan masyarakat Laos tempatan untuk menetapkan agenda ekonomi, mereka mungkin menetapkan model untuk FDI negara lain di Laos.

Pelaburan yang berterusan tanpa peraturan lebih lanjut akan menghasilkan banyak kad

Laos tahu bahawa terlalu bergantung pada tenaga dan perlombongan adalah masalah. Ketika Laos menyertai Pertubuhan Perdagangan Dunia di 2013, ia berkomitmen untuk "meliberalisasikan" sepuluh industri domestik - dari pembinaan ke telekomunikasi - tidak termasuk perlombongan dan tenaga. Tetapi pelabur Korea Selatan dan antarabangsa lain perlu bekerjasama dengan komuniti tempatan di Laos untuk memastikan perkembangan ini memenuhi keperluan dan keutamaan mereka.

SK E&C menemui ketidakstabilan di empangan 24 beberapa jam sebelum keruntuhan dan memberi amaran kepada pihak berkuasa Lao. Tetapi masyarakat setempat di daerah ini menimbulkan kekhawatiran mengenai projek itu lima tahun sebelum runtuh.

Selepas bencana, Kumpulan SK, syarikat induk SK E&C, menderma lebih US $ 10 juta kepada pemerintah Laos untuk membantu usaha pemulihan, serta menyediakan 200 kakitangan untuk membantu menyelaraskan bantuan. Korea Western Power menyumbang AS $ 1 juta kepada pemerintah wilayah.

Daripada terus meningkatkan pelaburan mereka, tanpa mengira peraturan yang lemah dan kesan sosial dan alam sekitar, pemerintah Korea Selatan dan syarikat mungkin menggunakan pengaruh mereka untuk membina peraturan yang lebih kuat di sekitar FDI yang akan mengurangkan risiko bagi masyarakat dan pelabur tempatan. Ini bukan sahaja melindungi kepentingan tempatan, tetapi ia juga akan mengurangkan perbelanjaan sekiranya berlaku kemalangan dan bencana yang tidak dijangka.

Tanpa peraturan yang kuat untuk menegakkan akauntabiliti syarikat, Pelabur Korea Selatan meletakkan taruhan mereka pada industri dan projek yang tidak mempunyai bobot peraturan untuk menyokong cita-cita projek tersebut.

Sekiranya dibiarkan, pelaburan ini akan bertambah, mencipta rumah kad yang keluar dari lanskap Laos yang boleh runtuh pada bila-bila masa.

Mengenai Pengarang

ASEAN Today
ASEAN Hari ini adalah laman komentar ASEAN terkemuka. HQ kami di Singapura. Kami menerbitkan perniagaan, ulasan-ulasan politik dan FinTech setiap hari, meliputi ASEAN dan China. Twitter: @Asean_Hari ini Facebook: The Asean Today