Bagaimana Percubaan politik adalah Meneran Sino-Malaysian Relations

Foto: en.kremlin.ru

Dengan menggunakan skandal 1MDB untuk keuntungan politik, Perdana Menteri Malaysia Mahathir Mohamad berisiko menjadikan hubungan dengan China menjadi huru-hara yang berpanjangan.

Oleh Robert Held

Dengan rosak rundingan Belt and Road, Hubungan China-Malaysia merosot. Skandal kewangan yang sedang berlaku di sekitar bekas perdana menteri Najib Razak dan ahli perniagaan Jho Low hanya menambah bahan api.

Malaysia, seperti semakin banyak negara di rantau ini, telah berhati-hati terhadap pelaburan China dan pencerobohan tentera melalui darat dan laut, dan peranan Low sebagai broker urus niaga antara kedua-dua negara telah menjadi pemacu utama di sebalik peningkatan sentimen anti-China. Tuduhan bahawa China sekarang berlindung pengusaha buronan itu bukan pertanda baik untuk hubungan, yang kelihatan tidak mungkin bertambah baik dalam masa terdekat.

China mempunyai Jho Low

Rendah adalah dikenakan dalam keadaan tidak hadir bulan lalu di tengah tuduhan penggelapan yang berkaitan dengan dana negara yang kini tidak berfungsi 1Malaysia Development Berhad (1MDB). Hutang dan kerugian dana tersebut dikatakan berjumlah besar $10 bilion.

PM yang berkuasa, Mahathir Mohamad, yang mengalahkan Najib dalam pilihan raya yang mengejutkan pada bulan Mei, dengan pantas memanfaatkan skandal itu secara politik. Dia mengarahkan Najib sebagai "bertanggungjawab sepenuhnya"Untuk bencana kewangan.

Jho Low adalah rakan karib Najib dan telah dilabel oleh penyiasat di Malaysia dan AS sebagai tokoh utama dalam kes tersebut. Waran kini dikeluarkan untuk penangkapannya.

Pada masa yang sama, tuduhan telah muncul bahawa Low bersembunyi di China - tuntutan yang digemari oleh ahli politik kanan Malaysia, termasuk Mahathir sendiri.

Seperti dia kepada Media Malaysia, pemerintah saat ini menggunakan "beberapa cara atau usaha swasta untuk mendapatkan kembali Jho Low dari China", dengan itu secara implisit menuduh Beijing menyimpan penjenayah yang dikehendaki.

Low mungkin merupakan gadai politik bagi Beijing

Mengenai mengapa China melakukan ini, Mahathir tetap samar-samar tetapi mencadangkan Low mungkin menjadi "tawar menawar", mungkin kerana tekanan politik atau ekonomi.

Komen Mahathir mungkin, Oleh itu, ditafsirkan sebagai kaedah untuk merosakkan keberkesanan Low sebagai bidak di tangan China. Tetapi di luar itu, mereka pasti akan menjadi kemunduran besar bagi hubungan Malaysia-China di tengah-tengah siri pertukaran yang sudah sejuk.

Mahathir mengubah jadual di Beijing

Dalam salah satu gerakan pertamanya setelah kembali menjadi perdana menteri, Mahathir digantung $22 bilion dalam projek infrastruktur yang disokong oleh China. Projek-projek tersebut sebelum ini disokong oleh Najib dan ditampal oleh Low, dipercayai oleh banyak orang sebagai bahagian tengah dari web 1MDB yang halus yang didakwa sedang dibina.

Daripada menjangkau Beijing, seperti yang dilakukan oleh pendahulunya, perdana menteri sebaliknya telah menanamkan a naratif "penjajahan" orang Cina dan mendakwa bahawa Kuala Lumpur ada di poket Beijing.

PM telah mengetuai konsert menolak kembali terhadap projek yang dipersetujui di bawah Najib dan diliputi dalam cap jari Low. Kritikan itu kini mempunyai profil undang-undang, dengan penyiasatan terhadap wang China di tengah-tengah skandal 1MDB secara khusus melukis Kemarahan Beijing.

Mungkinkah percubaan itu mencetuskan krisis dua hala?

Mahathir tidak mungkin melepaskannya dalam masa terdekat. Penyiasatan berterusan mengenai aliran wang tunai China ke dana negara sangat luar biasa pantas. Ini menguatkan sentimen anti-China dan dengan itu memberikan justifikasi yang lebih besar untuk perbicaraan Najib, di bawah payung keselamatan negara.

Sebagai penyelidikan menggali lebih mendalam, Rasa tidak puas hati Beijing akan meningkat, ke titik bahawa urusan Low dapat berkembang menjadi krisis dua hala yang sebenarnya - risiko yang sepertinya sanggup ditanggung oleh Mahathir. Dengan berbuat demikian, namun begitu, dia melakukan perjudian besar yang menimbulkan risiko keselamatan Malaysia pada umumnya.

Ini juga dapat meningkatkan perselisihan wilayah Laut China Selatan

Kapal pengangkut pesawat, USS John C. Stennis, yang Setiausaha Pertahanan Amerika Ashton Carter melawat kerana ia berlayar di Laut China Selatan. Tentera Laut Amerika Syarikat

Malaysia terperangkap dalam pertikaian wilayah dengan Beijing di Laut China Selatan (SCS), dan ketegasan China di Pasifik hanya meningkat dalam beberapa tahun kebelakangan. Sudah jelas bahawa Beijing tidak akan bergantung pada tuntutannya, dan walaupun hubungan erat Malaysia dengan China pada masa lalu dipastikan pendekatan lemah lembut terhadap tuntutan wilayah yang bertentangan di rantau ini, Mahathir nampaknya bertekad untuk mengambil sikap tegas dalam isu ini.

Pada masa ini, Malaysia mengekalkan kawalan sebilangan ciri tanah di rangkaian pulau Spratly yang dipertandingkan, termasuk pusat pelancongan Swallow Reef. Kawasan ini juga merupakan rumah bagi anggota tentera yang ditempatkan secara tetap dari Tentera Laut Diraja Malaysia (NMR).

China meningkat ketenteraan SCS telah mendorong tuduhan dari Mahathir. Dia menduga kepemimpinan terbaru Beijing "cenderung ke arah totalitarianisme". Pada masa yang sama, dia ada menegaskan bahawa kerjasama dan perdamaian harus mengekang SCS - tujuan yang memerlukan kerjasama China.

Adakah ia berbaloi?

Dengan hubungan yang meruncing, selalu ada risiko bahawa Beijing dapat memilih untuk menjauh dari meja rundingan dan menunjukkan kekuatan China yang meningkat pesat dengan kekuatan. Ia adalah kenyataan suram bahawa ia menjadi persoalan bila, tidak sekiranya, China memutuskan untuk menegaskan dirinya dengan lebih lengkap di rantau ini. Pergolakan dalam negeri Mahathir mungkin dapat melayannya dengan baik dalam mendapatkan kedudukannya, tetapi dia melakukannya dengan mengorbankan hubungan luar. Pertelingkahan dengan Beijing adalah salah satu daripada dia, sebagai perdana menteri veteran, boleh menang.