Akan konflik Laut China Selatan yang pernah diselesaikan?

China's navy conducting drills in the South China Sea. 2013China's navy conducting drills in the South China Sea. Asitim / Wikimedia Commons

Oleh Sarah Caroline Bell

The verdict in the case of The Filipina lwn China is expected to be made public later this month. But what will this verdict mean in reality? What impact will it have in terms of the stability of the ongoing relations between the nations of the South China Sea?

A ruling either way has the absolute potential to create hostile relations; a ruling in favor of the Philippines would result in the Philippines believing, and therefore acting, as though they are legally entitled to the Spratly Islands, as they so claim. Walau bagaimanapun, the fact that China has not participated in the proceedings at all means they would likely not consider it the territory of the Philippines.

China would continue to treat the South China Sea as their own land and waters. Kerana cara kedua-dua pihak melayan kes ini, keputusan itu berpotensi untuk menghantar kedua-dua negara pada laluan perlanggaran yang boleh mengakibatkan sesuatu bencana.

Di muka ia, kes itu kelihatan positif untuk Filipina. Perkara bidang kuasa telah dipertimbangkan memihak kepada mereka oleh Mahkamah Timbang Tara Tetap The Hague. Ini dicapai dalam 2015; keputusan Mei 2016 bukan sahaja akan mengukuhkan kepercayaan mereka sendiri dalam tuntutan mereka lebih jauh lagi, tetapi juga memberi mereka alasan untuk mewajarkan apa-apa tindakan masa depan yang mungkin mereka putuskan untuk diambil.

Manakala sebarang keputusan yang memihak kepada Filipina akan memburukkan China, ia mungkin memberi kesan yang lebih luas. Jika Filipina mendapat keputusan yang diingini, akan menyebabkan negara lain bertindak balas terhadap Filipina?

Pulau-pulau dalam pertimbangan, kepulauan Spratly, telah terikat dengan kebanyakan negara di Laut China Selatan pada masa yang berbeza sepanjang sejarah: Vietnam, Malaysia, Brunei, dan Taiwan, bertindak dalam kapasiti rasminya sebagai Republik China, semua memegang tuntutan sah mereka sendiri berdasarkan sama ada penggunaan sejarah tanah mereka atau kedekatan mereka dengan tanah itu sendiri.

Hakikat bahawa AS telah mengumumkan kehadirannya di Filipina sejak akhir-akhir ini hanya menambahkan lagi isu itu. Dalam fikiran China, apakah maksudnya apabila ia kelihatan seolah-olah AS akan datang untuk mempertahankan Filipina?

Sebaliknya, China telah mendapat sokongan terhadap pendirian mereka daripada Rusia, dalam bentuk Menteri Luar Sergei Lavrov. Dengan kedua-dua Filipina dan China mempunyai pendapat masing-masing disokong oleh AS dan Rusia, nampaknya mereka tidak keluar dengan niat untuk bertemu antara satu sama lain separuh jalan. Nampaknya mereka sebenarnya berdua menuju ke arah yang bertentangan.

Isu di mana keputusan itu meliputi Kepulauan Spratly dan perairan sekitarnya, tetapi isu sebenar yang dihadapi ialah apa yang terletak di bawah permukaan lautan itu sendiri. Didakwa bahawa Laut China Selatan menempatkan sehingga 11 bilion tong minyak dan sehingga 190 trilion kaki padu gas. Dari segi sejarah, ini telah menjadi pendorong utama konflik; sumber semula jadi.

Apakah yang boleh dilakukan untuk mengelakkan peperangan di Laut China Selatan? Pemilikan adalah sembilan persepuluh undang-undang, tetapi ia tidak bermakna jika pihak yang kalah mengabaikan ketetapan yang menyatakan bahawa pemilikan yang dimaksudkan itu sebenarnya bukan milik mereka.. Apabila satu pihak tidak menghormati kuasa sesuatu ketetapan, maka keputusan hanya memburukkan lagi keadaan. Filipina berkata mereka terbuka kepada rundingan dua hala dengan China hanya jika keputusan yang akan datang dicapai memihak kepada mereka. Ini bukan strategi mengelak konflik.

Satu-satunya cara konflik boleh dielakkan adalah dengan mengelakkan perkara yang akan menjadi - satu ketetapan. Ini tidak mungkin. Satu-satunya cara isu ini boleh diselesaikan adalah untuk semua pihak yang mempunyai kepentingan dalam tuntutan ini membincangkan tuntutan ini. Ia adalah panggilan besar, dan berdasarkan cara China bertindak balas setakat ini, ia bukan satu tindakan yang mereka sanggup pertimbangkan. Pada pendapat mereka itu hanya milik mereka, kes ditutup.

Mungkin semua pihak perlu bukan sahaja memasuki timbang tara, tetapi juga perlu mengambil bahagian dan hadir. Mungkin Filipina, Mahkamah Timbang Tara Tetap The Hague, dan Persatuan Negara-negara Asia Tenggara (ASEAN) mereka sendiri perlu berdialog dengan China.

China perlu meningkatkan dan bekerjasama dengan semua negara di Laut China Selatan, untuk sebarang jenis resolusi ditemui. Tetapi seperti mana-mana dalam dunia yang ideal, malangnya ia adalah cadangan yang tidak realistik yang tidak akan pernah berlaku.

Tanpa mengira ketetapan, persoalannya adakah isu ini akan dapat diselesaikan? Kita sudah tahu bagaimana tuntutan wilayah ini berlaku. Kita hanya perlu melihat sejauh Dokdo dan tuntutan wilayah yang belum diselesaikan oleh Jepun dan Korea Selatan ke atasnya.

Tiada siapa yang akan menang, kerana mereka berdua enggan kalah. Nampaknya dalam politik, seperti di taman permainan, tiada siapa yang akan melepaskan apa yang mereka percaya sebagai hak mereka.