Amerika kembali - di Filipina

Kapal pengangkut pesawat, USS John C. Stennis, yang Setiausaha Pertahanan Amerika Ashton Carter melawat kerana ia berlayar di Laut China Selatan. Tentera Laut Amerika Syarikat

Oleh Loke Hoe Yeong

Dalam adegan yang sukar dipercayai hanya dua dekad yang lalu, Setiausaha Pertahanan AS Ashton Carter melawat Filipina dan mengisytiharkan “pakatan tentera dipertingkatkan", ketika beliau membuat lawatan penting ke sana sempena latihan ketenteraan bersama antara kedua-dua negara.

sukar dipercayai, kerana tidak lama dahulu dalam 1991, yang Senat Filipina mengundi untuk mengusir tentera AS dari Teluk Subic, kompleks tentera laut yang luas di barat laut Manila. Adegan di Senat Filipina menunjukkan sapuan semangat nasionalistik yang bertekad untuk menamatkan hampir satu abad kehadiran tentera Amerika di Filipina dan di Pasifik Barat.

Terdapat ucapan berapi-api di Senat mengenai kehadiran tentera AS sebagai peninggalan penjajahan dan penghinaan terhadap kedaulatan Filipina.

Sebab perubahan mood ini – bergantung pada siapa yang anda tanya, sudah tentu - telah menjadi ketegasan China yang semakin meningkat di Laut China Selatan sejak beberapa tahun kebelakangan ini, yang telah menetapkannya pada laluan perlanggaran dengan Manila.

Encik Carter tidak ragu-ragu mengenal pasti China sebagai sebab di sebalik perjanjian ketenteraan AS-Filipina.

Bahan perjanjian AS-Filipina

Sudah masuk Januari tahun ini, yang Mahkamah Agung Filipina meluluskan perjanjian dengan AS untuk membenarkannya mengekalkan pangkalan tentera laut di bumi Filipina sekali lagi.

Perjanjian, yang akan berkuat kuasa untuk 10 tahun, memberikan AS kubu kuat kurang daripada 500 batu dari beberapa pulau yang menjadi pertikaian di Laut China Selatan, di mana mereka akan membantu melatih pasukan Filipina, membina infrastruktur ketenteraan dan mengerahkan pesawat dan kapal.

Di atas perjanjian awal ini, Encik Carter mengumumkan minggu sebelum melawat Filipina bahawa AS juga akan menyediakannya $40 juta dalam bantuan ketenteraan, untuk digunakan ke arah menambah baik kapal peronda Filipina, dan untuk mengendalikan blimp pengawasan tanpa pemandu ke atas pulau-pulau di Laut China Selatan di bawah kawalan de facto Filipina.

Bergerak berani, pertemuan rapat antara China dan AS

Terdapat beberapa langkah berani semasa lawatan Encik Carter minggu lepas. Carter menaiki helikopter untuk menaiki kapal pengangkut pesawat, USS John C. Stennis, yang sedang meronda di Laut China Selatan pada hari Jumaat (15 April). Pada masa yang sama, Komander tentera paling kanan China, Jeneral Fan Changlong, melawat Kepulauan Spratly yang dipertikaikan di Laut China Selatan.

China jelas telah memerhatikan lawatan Encik Carter dengan teliti. sebenarnya, Pentagon pada asalnya telah menjadualkan persinggahan di Beijing untuk Encik Carter semasa lawatannya ke Asia, hanya untuk membatalkannya hanya beberapa minggu sebelum ini.

China membuat beberapa kenyataan biasa sebagai reaksi terhadap isu yang dilihatnya sebagai campur tangan tidak wajar AS dalam pertikaian Laut China Selatan. Beijing menyifatkan tindakan AS kepada Filipina sebagai "memperjuangkan" keadaan dan "”kembali pada kata-katanya”, dalam panggilan nama tit-for-tat dengan AS, dan merujuk kepada "mentaliti Perang Dingin" AS.

tetapi penganalisis berbelah bahagi tentang bagaimana China akan bertindak balas, maju kehadapan, kepada apa yang merupakan peningkatan yang ketara di pihak AS. China mungkin benar-benar tidak pasti sama ada akan meningkatkan lagi keadaan sebagai amaran dan penghalang kepada AS, atau berisiko mendaki ke bawah.

Satu lagi kejutan: Kerjasama ketenteraan AS-India

Ashton Carter turut melawat India dalam lawatannya ke Asia minggu lepas, hubungan ketenteraan AS semakin mengetatkan sejak akhir-akhir ini - walaupun kurang intensiti seperti yang dilihat dengan Filipina. India dan AS bersetuju menandatangani Memorandum Perjanjian Pertukaran Logistik (LEMO), yang akan memberikan pesawat dan kapal perang AS akses ke pangkalan tentera India untuk tujuan mengisi minyak dan pembaikan, manakala India akan menikmati akses yang sama ke pangkalan AS.

Ini juga merupakan perkembangan yang mengejutkan bagi sesetengah pihak. India adalah, Lagipun, juara Pergerakan Negara-Negara Berkecuali semasa era Perang Dingin. Hubungan pada tahun 1970-an antara Perdana Menteri Indira Gandhi dan AS membeku pada beberapa kali.

India juga telah berbincang dengan Jepun untuk menaik taraf infrastruktur awam di Kepulauan Andaman dan Nicobar, kepulauan yang terletak secara strategik di Lautan Hindi yang merupakan sebahagian daripada India.

Semua perkembangan ini menunjukkan bahawa beberapa kuasa serantau di Asia berhati-hati melindung nilai pertaruhan mereka dengan AS, walaupun berhati-hati dalam melakukannya, memandangkan pertikaian Laut China Selatan yang telah berleluasa sejak beberapa tahun lalu.